Mon enfant a de la fièvre

Mise à jour par Thérèse Dupont, journaliste santé le 08/08/2012 - 12h55
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Les poussées de fièvre chez les enfants sont assez fréquentes.

Elles inquiètent souvent les parents, et ce, très rapidement. Certains foncent immédiatement chez le médecin, d'autres puisent dans leur armoire à pharmacie à la recherche du médicament adapté.

Quand faut-il traiter la fièvre? Quand doit-on consulter un médecin et quels sont les médicaments conseillés?

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Quand faut-il traiter la fièvre?

La fièvre est une réaction naturelle de l'organisme pour l'aider à lutter contre les infections. C'est le cas par exemple lors d'un rhume ou d'une rhinopharyngite.

La fièvre en elle-même n'est pas dangereuse. Elle disparaît toute seule dans la majorité des cas, sans aucun traitement. En revanche, si elle persiste plusieurs jours ou si elle est mal supportée (l'enfant semble abattu, il a perdu sa réactivité…), il est utile de contacter un médecin.

En pratique:

  • On considère qu'un enfant a de la fièvre lorsque sa température dépasse 38°C.
  • En général, on recourt à un médicament lorsque la température dépasse les 38,5°C.
  • Il n'est pas nécessaire de traiter systématiquement la fièvre, surtout si elle est bien supportée par l'enfant.
  • Si la fièvre reste élevée plusieurs jours, si les symptômes évoquent une grippe (toux, montée brutale de la température) ou si elle est mal supportée, on peut faire appel à un médecin.

Comment traiter la fièvre?

Avant de donner un médicament à un enfant, veillez à améliorer son confort:

  • Ne couvrez pas trop l'enfant et au contraire, ôtez-lui les couches de vêtements superflus de sorte que la chaleur puisse s'évacuer plus facilement.
  • Donnez-lui à boire plus souvent que d'habitude, en choisissant la boisson qu'il accepte le plus facilement.
  • Ne surchauffez pas sa chambre (18-20°C).
  • Si les bains tièdes étaient autrefois vivement recommandés, on reconnaît aujourd'hui qu'ils peuvent augmenter le mal-être de l'enfant, sans être d'une grande efficacité. Ne lui donnez donc un bain tiède que s'il en exprime l'envie.

Concernant les médicaments, il existe plusieurs types d'antipyrétiques (médicaments faisant baisser la fièvre): l'aspirine, l'ibuprofène et le kétoprofène, et le paracétamol.
Chez l'enfant et en automédication, c'est le paracétamol qui est recommandé en première intention. Attention de bien respecter les doses (en fonction du poids de l'enfant) et l'espacement des prises.

N'utilisez qu'un seul médicament à la fois, sans alterner avec un autre médicament antipyrétique. Attention, de nombreux médicaments portant des noms différents (et de formes différentes: sirop, sachets, comprimés…) contiennent la même molécule.

Attention également, jamais d'aspirine à un enfant chez qui on suspecte une varicelle!

Initialement publié par Dr Philippe Presles le 28/09/2009 - 00h00 et mis à jour par Thérèse Dupont, journaliste santé le 08/08/2012 - 12h55

Questions / réponses de l'Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps).

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