Mon enfant dort mal… que faire?

Mise à jour par Julie Koplowicz, journaliste santé le 03/12/2012 - 10h03
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Petit dormeur ou gros dormeur, chaque enfant est différent.

Si les besoins en sommeil varient en fonction de l’âge, assurer qualité et quantité est fondamental dès la naissance.

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Sommeil: chaque enfant a son rythme…

Dès sa naissance, le sommeil de bébé s’organise progressivement autour de la journée de 24 heures. Cette organisation dite circadienne se modifie peu à peu pour devenir, autour de quatre ans, un sommeil semblable à celui de l’adulte.

Ce phénomène d’adaptation est contrôlé par l’horloge interne qui doit régulièrement être re-réglée par des "donneurs de temps" (repas, activités sociales régulières qui rythment la journée, alternance lumière/obscurité) fournis par son environnement.

D’où l’importance, dès les premiers jours, d’aider bébé à distinguer le jour de la nuit grâce à des ambiances lumineuses et sonores différentes.

Au fil du temps, les besoins de sommeil de l’enfant évoluent:

* A la naissance, le bébé a besoin de 18 à 20 heures de sommeil, dont plusieurs périodes de sieste.

* De 6 mois à 1 an, il ne dort plus que 15 heures, avec deux siestes par jour

* Vers 2 ans, il a besoin de 13 à 14 heures de sommeil, avec une sieste par jour

* Entre 3 et 5 ans, il dort environ 12 heures, et a progressivement moins besoin de faire une sieste.

 

Comment repérer les signes de mauvais sommeil?

Les enfants qui passent de mauvaises nuits sont plus difficiles à éveiller le matin.

Ils sont souvent de mauvaise humeur, ont tendance à s’endormir au cours de la journée ou à rester dans un coin sans jouer avec leurs camarades. Paradoxalement, le mauvais sommeil rend certaines enfants très actifs.

Votre petit bout est une vraie pile électrique?
Ne paniquez pas tout de suite: certains petits enfants "hyperactifs" sont simplement des enfants fatigués!

Mais si les symptômes d’hyperactivité persistent, malgré un sommeil de qualité, n’hésitez pas à consultez votre pédiatre.

 

Initialement publié par Julie Koplowicz, journaliste santé le 04/12/2012 - 00h00 et mis à jour par Julie Koplowicz, journaliste santé le 03/12/2012 - 10h03

Dr José Groswasser, médecine du sommeil, chef de clinique à l’hôpital universitaire des enfants Reine Fabiola; Société Française de Recherche et de Médecine du Sommeil

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