Méningite: quels sont les signes?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 30/05/2012 - 09h45
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Quels sont les signes d’une méningite bactérienne?

  • Une forte fièvre.
  • Une raideur de la nuque: tenter de fléchir le cou (en abaissant le menton vers le thorax) est très douloureux voire impossible. 
  • Des maux de tête (céphalées).
  • Un mal de gorge, une toux ou autres symptômes évoquant une affection respiratoire.
  • Des vomissements.
  • Une éruption cutanée (taches rouges pourpre ou violacées).
  • Une confusion, une somnolence.
  • Une hypersensibilité à la lumière.
  • Une crise d’épilepsie.

Chez un nourrisson

En plus d’une forte fièvre, de maux de tête et de vomissements, on peut constater:

  • Une perte d’appétit.
  • Une agitation.
  • Une irritabilité lorsqu’on le prend dans les bras.
  • Des pleurs.
  • Une convulsion.
  • Un strabisme.
  • Une fontanelle qui devient bombée.

Attention, chez les enfants de moins de 2 ans, la raideur de la nuque n’est pas toujours présente.


La méningite bactérienne est une urgence vitale

La méningite bactérienne, et particulièrement la méningite à méningocoques, est une urgence médicale.

Elle évolue rapidement et peut être fatale, en quelques jours, voire quelques heures.

Le diagnostic de la méningite bactérienne repose sur l’examen clinique et l’analyse bactériologique du liquide céphalorachidien prélevé par ponction lombaire.

Quant au traitement, il repose sur une antibiothérapie immédiate. Mais les séquelles neurologiques sont fréquentes: troubles de l’audition, de la vision, paralysie, gangrène…

On retiendra qu’un enfant de moins de 2 ans qui présente une fièvre sans cause évidente, doit être vu par un médecin.

Un enfant de plus de 2 ans, qui devient de plus en plus irritable ou somnolent, qui refuse de manger, vomit, convulse ou présente une raideur de la nuque, doit être vu immédiatement par un médecin.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 05/06/2012 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 30/05/2012 - 09h45

Méningite France-Association Audrey, http://www.associationaudrey.fr ;  http://www.meningite.info.

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