Le massage encore une fois reconnu

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/01/2008 - 00h00
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Technique ancestrale, appréciée des amoureux, très "tendance", les massages sont aussi en train d'acquérir une autre étiquette: celle d'alliés de la médecine, pourvoyeurs de bénéfices scientifiquement prouvés. Une étude américaine récente a évalué leurs effets positifs après une opération chirurgicale lourde.

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Les médecines douces ou alternatives sont au centre de beaucoup de controverses
enflammées - et souvent, l'opinion que l'on a d'elles dépend plus de nos valeurs personnelles que d'une
réelle expérience ou connaissance du sujet. Par ailleurs, s'il est tentant de bénéficier de leurs avantages,
il est aussi inquiétant de se lancer dans des traitements qui ne sont pas reconnus par la
médecine "officielle". C'est pourquoi les patients devraient se réjouir d'une tendance actuelle
de la recherche scientifique à se pencher sur l'efficacité des techniques dites douces. Cet intérêt s'est
encore confirmé récemment avec la parution d'une étude, pas la première, qui pointe l'utilité des
massages dans le suivi de patients juste après une opération chirurgicale lourde.

Des vétérans sous la loupe

Pour vérifier l'efficacité des massages, une étude s'est penchée sur la douleur
postopératoire chez des patients âgés (la moyenne d'âge était de 64 ans) ayant subi des opérations
chirurgicales lourdes. Ces patients étaient divisés en trois groupes: un groupe recevait les soins
ordinaires, un deuxième recevait un massage du dos de 20 minutes tous les soirs, et un
troisième, pour tenter de faire la différence entre les effets physiques du massage et les
effets psychologiques d'un suivi personnalisé, recevait 20 minutes d'attention de la part d'un
thérapeute en massages.

Effets importants

L'étude a conclu à l'intérêt d'un massage pour diminuer, tout de suite après l'opération, la
douleur, le désagrément, et aussi l'anxiété chez ces personnes relativement âgées. La
douleur et le désagrément diminuaient aussi plus rapidement qu'avec le soins ordinaires sur
le plus long terme (plus de quatre jours après l'opération). L'efficacité immédiate d'un massage était équivalente à celle d'une dose de morphine, ce qui est remarquable, d'après le Dr Hinshaw,
responsable de l'étude. Il n'y a cependant pas eu d'effet observé du massage sur la durée
d'hospitalisation ou la quantité de médicaments antidouleur utilisés.

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/01/2008 - 00h00 Archives of surgery, décembre 2007, édition en ligne
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