La maladie de Verneuil: une affection dermatologique handicapante

La maladie de Verneuil: une affection dermatologique handicapante

La maladie de Verneuil est une affection dermatologique handicapante, qui se manifeste par des abcès au niveau des plis du corps. Cette maladie orpheline toucherait 60 millions de personnes dans le monde…

La maladie de Verneuil est une inflammation

La maladie de Verneuil, également appelée hidrosadénite suppurée, correspond à une inflammation chronique et suppurante de la peau aux endroits où se trouvent beaucoup de glandes sudoripares, soit dans des zones de plis comme les aisselles, l'aine, la nuque, les oreilles, le cou, le pubis, le périnée, les fesses, les seins… De multiples abcès douloureux se forment, certains atteignant parfois la taille d'une balle de ping-pong. Il ne s'agit pas d'une maladie transmissible, mais d'une forme particulièrement invalidante d'acné. Elle toucherait 4% des personnes de 11 à 30 ans, et préférentiellement les femmes. Survenant le plus souvent juste avant la puberté, elle peut cependant frapper dès l'enfance ou bien plus tard.

Initialement, l'atteinte est discrète avant de prendre une forme grave. La diversité des formes et la ressemblance avec les furoncles ou des infections dermatologiques banales expliquent le fréquent retard de diagnostic, parfois d'une dizaine d'années. Malheureusement, ce délai bien trop long engendre une grande perte de temps, laissant la maladie de Verneuil s'installer et progresser. Cette affection est fréquemment vécue comme une maladie honteuse, surtout lorsqu'elle touche les . Les adolescents, mais aussi les adultes, n'osent généralement pas en parler, même à leur médecin, par peur de la suspicion de contagion. C'est un tort ! Il s'agit d'une maladie, qui de plus est particulièrement douloureuse et handicapante dans la vie quotidienne. Elle évolue par poussées successives et imprévisibles.

Le germe le plus souvent en cause est le staphylocoque doré. Mais l'origine de la maladie de Verneuil reste un mystère. Plusieurs hypothèses ont été avancées, comme des désordres thyroïdiens chez la mère durant la grossesse, une cause auto-immune ou hormonale, une déficience en zinc. Des facteurs génétiques ont également été mis en cause. Le tabac est considéré comme un facteur favorisant. Exceptionnellement, un traitement par le lithium peut être un élément déclenchant.

Quel traitement contre la maladie de Verneuil?

Le traitement médical est limité. Les antibiotiques sont largement prescrits pour combattre l'infection dans les formes mineures. Ils sont donc davantage utilisés pour stopper une poussée que pour réellement guérir la lésion suppurée. De nombreux antibiotiques sont aussi prescrits pour leurs propriétés anti-inflammatoires. Cependant, l'utilisation prolongée d'antibiotiques n'est d'aucune efficacité pour guérir totalement cette maladie et peut entraîner une résistance à ces médicaments. En définitive, le seul traitement efficace est chirurgical. L'acte consiste en une ablation complète des tissus malades. Il nécessite parfois un sacrifice cutané important et est parfois effectué en plusieurs temps opératoires. Le plus souvent, la plaie est laissée ouverte, ce qui nécessite des soins locaux afin d'assurer une cicatrisation, laquelle peut prendre plusieurs mois selon l'étendue des lésions. Des techniques de chirurgie plastique (greffe ou lambeau de peau) sont parfois proposées. Ce traitement chirurgical est efficace, dans le sens où il permet de soulager rapidement et octroie au patient un temps de rémission non négligeable. Toutefois, il n'offre pas une guérison complète et des récidives sont possibles.

Mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 22/08/2011
Créé initialement par le 06/09/2005

Sources : Association française pour la recherche sur l'hidrosadénite, www.afrh.fr.

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