Maladie de Parkinson : des signes précoces inattendus

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/12/2014 - 16h20
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Qui dit maladie de Parkinson pense le plus souvent tremblements. Ils sont en effet typiques de la maladie, mais ne sont pas le seul symptôme et de loin.

D'autres signes précoces, nettement moins connus, font aujourd'hui l'objet d'études scientifiques.

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Douleur et troubles du sommeil, les premiers signes de la maladie de Parkinson ?

Les troubles du sommeil sont connus depuis plusieurs années comme pouvant signaler une maladie de Parkinson. Ils incluent des troubles nocturnes, mais aussi des assoupissements pendant la journée. on a découvert plus récemment (1) la place de la douleur dans les symptômes de la maladie de Parkinson. C'est un signe de maladie qui n'est pas souvent cité, étant moins spécifique que d'autres comme les problèmes musculaires par exemple; il est donc possible de l'ignorer. Pourtant, les patients Parkinson souffrent significativement plus que les autres. Cette douleur est le plus souvent liée à des dystonies (contractions musculaires intenses et involontaires) et localisée dans la jambe, le pied, le cou ou les épaules. Les chercheurs à l'origine de cette découverte soulignent que la douleur s'installe dès le début de la maladie. Elle devrait donc être mieux reconnue, puisqu'elle peut aider à mettre en place une meilleure stratégie de traitement.

Troubles de l'odorat et de la vision avant l'apparition de la maladie de Parkinson

Une étude japonaise (2) a montré que la diminution de l'odorat peut être considérée comme un signe avant-coureur de la maladie de Parkinson. Les chercheurs ont en effet évalué la précision de l'odorat de 2267 Japonais âgés, mais qui ne souffraient pas de la maladie de Parkinson. La santé de ces hommes a ensuite été surveillée pendant plusieurs années, et il s'est avéré que ceux qui développaient la maladie de Parkinson avaient en général obtenu des scores bas au test d'odorat. Evidemment, il ne faudrait pas en déduire que toute personne qui a un mauvais odorat serait à risque de maladie de Parkinson ! Ce lien ne suffit pas à faire une prédiction, et de loin, mais il reste un élément intéressant pour les médecins.

Plus récemment (3), des chercheurs ont effectué des tests de vision et ont découvert qu'ils sont efficaces pour différencier la maladie de Parkinson du tremblement essentiel. La maladie de Parkinson entraînerait des difficultés pour voir les couleurs et les contrastes, avant même que des signes plus clairs n'apparaissent.

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/12/2014 - 16h20

(1) Ross, G., Annals of Neurology, février 2008. (2) Defazio, G., Archives of Neurology, septembre 2008. (www.webmd.com). (3) Neurol Sci. 2014 Aug 28. [Epub ahead of print]. 

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Il ne faut pas oublier de préciser que les troubles du sommeil peuvent être aggravés :
- par le manque d'activité physique lié à la sédentarité (encouragée par les symptômes classiques de la maladie : tremblements/raideurs/lenteur, les douleurs et l'apathie=manque d'entrain) et à la fatigue physique entraînée par cette pathologie,
- ainsi que par les médicaments pouvant empêcher de dormir la nuit et provoquer des somnolences le jour.

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