Mal de tête : est-ce une migraine ou une céphalée de tension ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 24/05/2017 - 11h55
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Le terme "migraine" est souvent employé pour désigner un mal de tête. Or la migraine est une maladie qui répond à des critères diagnostiques bien précis et qui sont différents de la céphalée de tension. Alors au final, votre mal de tête, est-ce une céphalée de tension ou une migraine ?

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Quelles sont les caractéristiques de la céphalée de tension ?

La céphalée, c'est l'autre nom du mal de tête. Les céphalées de tension se manifestent par l’impression de porter un casque sur la tête. Tout le monde peut souffrir à un moment ou à un autre d’une céphalée de tension car il suffit d’être fatigué, stressé, mal installé à son bureau durant des heures de travail, etc., pour déclencher un tel mal de tête.

Les migraines, elles, ont la caractéristique d’évoluer par crises, avec notamment des pulsations difficilement supportables. Les migraines ont une origine différente et une composante génétique (impliquant les chromosomes 19, 1 et 2). Mais attention, on peut être migraineux et souffrir de temps en temps d'une céphalée de tension !

Céphalées de tension ou migraine, les femmes d’abord !

Les femmes sont plus souvent sujettes au stress et leur musculature du cou est plus faible que celle des hommes, d’où un risque accru de céphalée de tension en cas de contraction involontaire de ces muscles. Quant à la migraine, elle a aussi la particularité d’être rythmée par les cycles menstruels. De plus, les facteurs qui déclenchent une céphalée de tension peuvent être les mêmes que les facteurs de risque d’une migraine.

Résultat, 70% des migraineux sont des femmes.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 25/11/2011 - 14h30 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 24/05/2017 - 11h55

Critères diagnostiques de l'International Headache Society (IHS) de la migraine.

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