Mal de dos: et si c'etait une spondylarthrite ankylosante?

Mise à jour par Dr Philippe Presles le 18/06/2012 - 17h25
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Vous souffrez du dos, et vous pensez à une simple lombalgie?

Et si c’était une spondylarthrite ankylosante?

Le point sur cette affection: comment reconnaître une spondylarthrite ankylosante et sur quoi repose le diagnostic de la spondylarthrite ankylosante?

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La spondylarthrite ankylosante, c’est quoi exactement?

La spondylarthrite ankylosante désigne une inflammation de la colonne vertébrale et des grosses articulations.

Cette inflammation est à l’origine de douleurs et de raideurs articulaires au niveau de la colonne vertébrale et dans le bas du dos.

Il existe un gène HLA-B27 qui prédispose à la spondylarthrite ankylosante, expliquant pourquoi cette maladie rhumatismale est plus fréquente dans certaines familles.

Quels sont les symptômes de la spondylarthrite ankylosante?

À savoir :

  • La spondylarthrite ankylosante débute souvent tôt, entre 15 et 40 ans. 
  • Les hommes sont trois fois plus touchés que les femmes.
  • La spondylarthrite ankylosante se manifeste le plus souvent par un mal de dos ou lombalgie, qui évolue par poussées plus ou moins intenses alternant avec des périodes de rémission (asymptomatique).

 

Quelles sont exactement les caractéristiques de cette douleur lombaire?

  • Le mal de dos est maximal la nuit et le matin, nécessitant un déverrouillage matinal.
  • Le mal au dos est souvent soulagé par l’activité physique.
  • La flexion avant du tronc apporte également un soulagement, d’où la position voûtée vers l’avant typiquement adopté par les patients atteints de spondylarthrite ankylosante.
    Attention toutefois, chez certaines personnes, la spondylarthrite ankylosante peut se traduire par une colonne rigide (les vertèbres se soudent entre elles), le patient se tenant inversement exagérément droit.
  • Parfois, l’inflammation est telle à la jonction entre les côtes et la colonne que la respiration profonde en devient douloureuse.
  • Le mal de dos s’accompagne d’une fatigue, d’une perte d’appétit, d’un amaigrissement et d’une anémie.

Les autres symptômes de la spondylarthrite ankylosante:

  • Attention, il arrive que l’inflammation articulaire débute non pas au niveau de la colonne, mais dans les grosses articulations des hanches, des genoux, des épaules. La douleur n’est donc pas toujours forcément lombalgique, tandis que les articulations concernées sont gonflées et douloureuses.
  • Les crises inflammatoires peuvent toucher l’œil, mais n’entraînent pas de baisse de la vision.
  • L’inflammation d’une valve cardiaque est également possible, tout comme celle de l’intestin provoquant douleurs et diarrhées.
  • Enfin, encore plus rarement, si des nerfs sont comprimés, une faiblesse, des douleurs et une paresthésie (trouble de la sensibilité: fourmillements, picotements) se manifestent.

Initialement publié par Dr Philippe Presles le 26/06/2012 - 00h00 et mis à jour par Dr Philippe Presles le 18/06/2012 - 17h25

Société française de rhumatologie (SFR), www.rhumatologie.asso.fr.

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