LED : attention aux risques potentiels pour la santé

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/03/2016 - 15h34
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La lumière bleue, émise par les LED, est omniprésente dans notre environnement.

La majorité de nos éclairages utilisent cette technologie, tout comme nos écrans (télé, ordinateur, tablette, smartphone).

Quels sont les risques liés aux LED ?
Quelles sont les populations qui doivent s’en protéger et comment ?

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Qu’est-ce que la lumière bleue ?

À savoir : au tout début, les LED servaient uniquement de témoins lumineux. Ensuite, elles ont été utilisées pour l’éclairage des écrans de télévision et d’ordinateur, avant d’être employées comme système d’éclairage à part entière.

Les diodes électroluminescentes ou LED ont littéralement envahi notre environnement.
Économiques en raison de leur faible consommation d’énergie et de leur très longue durée de vie, elles sont largement utilisées pour l’éclairage de nos logements, des lieux de travail, des lieux publics comme les gymnases et les centres commerciaux, etc. Elles sont également employées pour l’éclairage de la voie publique, les rues, les autoroutes. On les trouve aussi dans les phares de nos voitures ou encore dans les appareils de luminothérapie, sans oublier les écrans de télévision, d’ordinateur et de smartphone…

Ces LED émettent ce que l’on appelle de la lumière bleue artificielle, une composante de la lumière blanche comme celle émise par le soleil ou par une ampoule électrique classique et qui est composée des couleurs de l’arc-en-ciel. Sauf que cette lumière bleue émise par les LED est beaucoup plus forte que les ultra-violets et davantage chargée en énergie que la lumière naturelle.
Par exemple, la luminance des LED est jusqu’à 1.000 fois plus élevée qu’un éclairage classique (halogène, lampe de basse consommation). Il est donc légitime de se demander si cette lumière présente des risques pour la santé et si l’on peut s’en protéger.

Quels sont les risques de la lumière bleue ?

Les études se multiplient, montrant que l’usage en soirée des écrans (smartphones, tablettes, ordinateurs, télés) perturbe le rythme veille/sommeil et retarde l’endormissement, avec ensuite des répercussions scolaires et professionnelles : fatigue, somnolence, troubles de l’attention, de la concentration, baisse de productivité…

LED, des risques clairement évoqués :

Plusieurs risques seraient associés à la lumière bleue :

  • Effet toxique sur le cristallin et la rétine.

  • Effet aggravant sur la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA).

  • Perturbation des rythmes circadiens (horloge biologique).

  • Éblouissement et inconfort visuel.

  • Effet stroboscopique lié à la fluctuation de l’intensité de la lumière mais qui est imperceptible visuellement.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/03/2014 - 09h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 08/03/2016 - 15h34

Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses), Rapport d’expertise collective, « Effets sanitaires des systèmes d’éclairage utilisant des diodes électroluminescentes (LED) », Saisine n°2008-SA-0408, octobre 2010. Russell Johnson, Organizational Behavior and Human Decision Processes, http://msutoday.msu.edu/news/2014/nighttime-smartphone-use-zaps-workers-energy/.

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