Jusqu’à quel âge peut-on conduire?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 04/11/2011 - 12h20
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Passé 65 ans, la conduite automobile reste un motif important d’accidents. Les seniors ont un risque d'accidents à peu pès équivalent à celui des jeunes de moins de 25 ans, et supérieur à la moyenne. D’où l’éternelle question que se posent les seniors et leur entourage: jusqu’à quand peut-on conduire

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Avec l’âge, l’aptitude à la conduite diminue progressivement

Si aujourd’hui à 70 ans, on ne se considère pas encore comme "vieux", la conduite automobile nécessite de très bonnes capacités physiologiques et cognitives, lesquelles tendent à diminuer dès 45 ans. Or en Belgique, il n’existe pas de contrôle médical, comme c’est le cas dans certains pays, permettant de décider si l’on peut encore conduire ou non. Autrement dit, c’est à chaque conducteur d’être responsable, d’évaluer ses propres capacités, de demander conseil à son médecin et d’arrêter la conduite au bon moment.

 

Avec l’âge, tout contribue à diminuer l’aptitude à la conduite, à commencer par les rhumatismes qui diminuent l’amplitude des mouvements, la vue et l’audition qui baissent, les médicaments qui diminuent la vigilance ou encore la coordination qui n’est plus excellente.

Comme tous ces "petits tracas" s’installent très progressivement, il est parfois difficile de se rendre compte objectivement de leurs répercussions fonctionnelles.

On en revient toujours à la même question, jusqu’à quand peut-on conduire? Après prise en charge de tous ces tracas (vision,audition, douleurs…), voici quelques conseils.

 

1) Remettez-vous à niveau.

Reprenez quelques leçons de conduite avec un moniteur d’auto-école. Vous pourrez ainsi réapprendre les bons réflexes et reprendre confiance en vous. Vous pouvez également suivre un stage de remise à niveau des connaissances. Rien de tel pour se sentir plus à l’aise au volant.

 

2) Faites votre bilan personnel.

Soyez objectif et évaluez vos propres capacités: mobilité, vision, attention et vigilance, médicaments… Et au moindre doute, prenez rendez-vous chez votre médecin.

 

3) Tenez compte de l’attitude de votre entourage.

Leurs inquiétudes, leurs réflexions, leurs comportements sont à prendre en compte et à considérer comme des signaux d’alerte. Là encore, tenez-en compte et n’hésitez pas à demander l’avis de votre médecin.

 

4) Si vous doutez, consultez votre médecin.

Il aura une vision plus objective de votre santé, et pourra aussi proposer des solutions éventuelles aux problèmes qui rendent votre conduite moins sûre.

 

5) Arrêtez progressivement de conduire.

L’arrêt progressif est à privilégier. Commencez par diminuer les longs trajets, ou inversement les trajets qui peuvent facilement être réalisés à pied, et privilégiez les transports en commun. Limitez-vous aux déplacements dont l’itinéraire vous est familier.  

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 04/11/2011 - 12h20

Association prévention routière, « Accidents seniors », www.preventionroutiere.asso.fr, octobre 2011.

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