Insuffisance cardiaque des seniors: pas facile à maîtriser

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/03/2013 - 16h56
-A +A

Le coeur est, comme chacun le sait, la pompe indispensable au bon fonctionnement du système circulatoire et l'organisme est très sensible à ses moindres difficultés.

Lorsque l'activité du coeur est perturbée et que le débit optimum n'est plus maintenu, quelles qu'en soient les raisons, on se trouve en état d'insuffisance cardiaque.

Cette affection est très fréquente chez les seniors et sa prise en charge est particulièrement délicate.

PUB

L'insuffisance cardiaque n'est pas rare et augmente avec l'âge

La fréquence de l'insuffisance cardiaque double chaque décennie entre 40 et 80 ans.
Au-delà de cet âge, c'est plus de 10% de la population qui sont touchés.

Aujourd'hui, on meurt moins des accidents cardiaques aigus, mais les séquelles sont plus fréquentes. C'est une des explications de la progression de l'insuffisance cardiaque chez le senior.

Si les progrès thérapeutiques sont incontestables, il n'en reste pas moins que le traitement d'un coeur malade est difficile, comme en témoigne le nombre de rechutes après le premier épisode, estimé à plus d'un cas sur trois.

Qu'est-ce qui fatigue le coeur?

Tout d'abord, il ne faut pas le nier, l'âge et le vieillissement normal modifient le fonctionnement du muscle cardiaque. Les fibres contractiles qui le constituent se rigidifient, les adaptations du rythme ou du débit lors des efforts ne se font plus aussi facilement et le rendent plus fragile.

Pourtant, ce sont principalement certaines maladies aiguës ou chroniques qui favorisent l'apparition de l'insuffisance cardiaque:

  • L'hypertension artérielle systolique.
    Souvent associée à l'athérome (dépôts de graisse sur les parois des artères), elle a tendance à diminuer "le calibre de la tuyauterie".
    Le coeur doit alors fournir un travail plus important pour garder un débit convenable.
  • La maladie coronaire.
    Les artères coronaires qui alimentent le muscle cardiaque en oxygène peuvent se boucher partiellement ou totalement (provoquant alors un infarctus)
    .
    Les fibres contractiles des zones mal irriguées peuvent souffrir ou mourir. Une fois détruites, les cellules musculaires sont remplacées par d'autres, qui n'ont plus la capacité de contraction.
    La force globale du coeur diminue donc en fonction des zones lésées.
  • Les troubles du rythme ou arythmies.
    Ils sont rapidement délétères.
    Un coeur qui perd le rythme ne peut plus être aussi efficace: il y a quand même 4 cavités (deux oreillettes et deux ventricules) à remplir et à vider convenablement, ce qui ne laisse pas de place à la désorganisation….
  • Les pathologies des valves cardiaques.
    Elles sont fréquemment responsables d'insuffisance cardiaque.
    Dans certains cas, elles ne jouent plus leur rôle de "portes étanches" entre les cavités du coeur.
    Dans d'autres, elles empêchent la bonne circulation du sang en "encombrant le passage".
  • Et beaucoup d'autres maladies …
    Le coeur peut prendre un volume anormal (cardiomyopathie), être perturbé par des anémies ou des dysfonctionnements de la glande thyroïde, etc.

Initialement publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 15/04/2002 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/03/2013 - 16h56

Dr Stéphanie Lehmann. Bounhoure J.P.Le Quotidien du Médecin. Lundi 28 janvier 2002 ; 7053 : 1-7 ; Mardi 29 janvier 2002 ; 7054 : 1-7.

Notez cet article
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
PUB
A lire aussi
Un coeur sans pulsation cardiaque Mis à jour le 30/01/2007 - 00h00

Un Québécois de 65 ans atteint d'une insuffisance cardiaque grave est désormais en pleine forme, non pas grâce à une greffe cardiaque , mais grâce à une pompe mécanique. Cet appareil, alimenté par des piles, favorise le flux sanguin en continu. Il s'...

Plus d'articles