Huile d'olive

Mise à jour le 15/07/2013 - 19h54
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Parée de toutes les vertus nutritionnelles, l'huile d'olive est censée protéger de nombreuses maladies. Ce qui est juste en grande partie. Mais n'oublions pas que c'est un corps gras riche en calories.

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L'huile d'olive, un aliment sacré...

L'huile d'olive est devenue l'objet d'un véritable culte, célébrée à la fois par les nutritionnistes et les cuisiniers. Les premiers ne cessent de recommander sa consommation, les seconds utilisent tous de l'huile d'olive, même au fin fond de l'Alsace (où l'on n'a jamais vu un olivier pousser) et au coeur de la Bretagne ou de la Normandie, chasses gardées de la crème et du beurre.Le culte de l'huile d'olive est loin d'être récent : sacrée dans l'Antiquité, offerte par Athéna à Ulysse pour le requinquer, considérée comme une panacée par Hippocrate, l'huile d'olive fut ensuite un des composants du saint-chrême. On la retrouve dans la littérature et dans chaque période de l'histoire de la Méditerranée.

L'olive, issue d'un arbre millénaire

L'olivier étant déjà cultivé plusieurs millénaires avant notre ère sur tout le pourtour du bassin méditerranéen, il est donc logique que l'huile d'olive ait été de tout temps consommée. Et qu'elle fasse partie de la plus ancienne tradition culinaire que l'on puisse trouver. Au 19ème siècle, la France comptait 150 000 hectares plantés d'oliviers. La majeure partie fut abandonnée quand les huiles d'arachide et de palme débarquèrent des tropiques : il n'en restait plus que 8000 dans les années 1920. On en a heureusement replanté beaucoup, dont 20 000 en 1995. Espagne, Italie, Grèce, Turquie et Tunisie sont les principaux producteurs d'huile d'olive. Mais ce sont surtout entre celles d'Italie (et plus particulièrement de Toscane) et quelques françaises que la concurrence gastronomique est rude. Comme pour les vins, il y a des crus différents d'huile d'olive et des dégustations.

Initialement publié le 10/07/2001 - 02h00 et mis à jour le 15/07/2013 - 19h54
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