Grossesse après 50 ans : davantage de complications

Grossesse après 50 ans : davantage de complicationsDe plus en plus de femmes deviennent mère après 50 ans grâce notamment aux traitements contre l'infertilité. Mais quels sont les risques de ces grossesses tardives tant pour la mère que pour l'enfant? Elles sont plus risquées d'après les conclusions d'une des premières études complètes sur la question. Il n'y a toutefois aucune raison de s'inquiéter outre mesure.

Devenir mère après la ménopause

Donner naissance après 50 ans n'est pas fréquent. Sur les près de 12 millions de naissances enregistrées aux Etats-Unis entre 1997 et 1999, près de 500 seulement concernaient des femmes de plus de 50 ans. La grande majorité de ces naissances avait été rendue possible par le don d'ovules de femmes plus jeunes, une pratique qui a permis à des femmes ménopausées de donner la vie. 24 femmes ayant accouché entre 50 et 64 ans ont été incluses dans l'étude. Toutes ces femmes ont subi une fécondation in vitro en recourant au don d'ovules et ont toutes accouché dans le même hôpital entre janvier 99 et juin 2004. Leur grossesse a été comparée à celle de 99 femmes entre 45 et 49 ans ayant accouché dans le même établissement. Plus de la moitié des futures mères de plus de 50 ans (63%) ont été hospitalisées durant leur grossesse, contre 22% des femmes de moins de 50 ans. Et 61% des femmes de plus de 50 ans ont donné naissance à des bébés de faible poids, contre 32% des femmes entre 45 et 49 ans. L'âge gestationnel moyen à la naissance des bébés uniques des mamans les plus âgées était de 36,9 semaines contre 38,4 semaines chez les femmes plus jeunes. La fréquence d'apparition du diabète et de l'hypertension liés à la grossesse était élevée dans les deux groupes.

Et bébé ?

La bonne nouvelle de l'étude était qu'en dépit d'un taux élevé de complications gestationnelles, les naissances se sont généralement bien passées. Aucune malformation grave liée à la prématurité n'a été constatée parmi les enfants nés des femmes de l'étude, même si le taux de naissances prématurées était élevé. Il faut toutefois noter que les risques tant pour la mère que pour le bébé augmentaient proportionnellement à l'âge de la mère. Les femmes qui envisagent une grossesse à la cinquantaine doivent savoir qu'il existe un risque accru tant pour elles que pour leur bébé. Mais cela ne signifie pas pour autant qu'il faille renoncer aux grossesses tardives.

Article publié par le 28/11/2006

Sources : Simchen, M.J. Obstetrics and Gynecology, November 2006; vol 108:pp 1048-1088.

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