Gastro-entérite : norovirus, ennemis des maisons de retraite...

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 05/02/2015 - 17h20
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Plus du quart des Belges présente chaque année des épisodes de diarrhées, nausées et vomissements. Pour la plupart d'entre nous, la gastro-entérite est désagréable mais sans danger. Par contre pour les personnes âgées, surtout celles qui sont en maisons de retraite, le norovirus est un vrai danger...

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Norovirus : la pire des gastro-entérites virales ?

Les épidémies de gastro-entérite, le terme médical pour grippe intestinale, sont fréquentes, surtout pendant les mois d'hiver, où nous sommes plus proches les uns des autres. La majorité des cas de grippe intestinale sont causés par des Norovirus, des qui tirent leur nom de la ville de Norwalk où ils ont été isolés pour la première fois dans les selles d'enfants fréquentant une école dans laquelle une épidémie de diarrhée s'était déclarée.

Les Norovirus (il en existe plusieurs souches) sont extrêmement contagieux, et ils s'attaquent aux personnes de tous âges alors que lanor plupart des virus de la gastro s'attaquent surtout au enfants. Une personne infectée sur deux se plaint de vomissement et de diarrhée. Les jeunes enfants sont principalement affectés par une diarrhée qui dure de 4 à 6 jours. Les adultes souffrent quant à eux principalement de nausées et de vomissement. Il s'agit de vomissements en jet assez violents et soudains, pouvant contaminer l'entourage même plus éloigné du malade.

Le norovirus, ennemi des maisons de retraite...

Les norovirus sont connus pour envahir les communautés : écoles, croisières, et aussi maisons de retraite... Dans ces derniers lieux, le norovirus pose des problèmes bien particuliers. Il n'est pas rare que la moitié des pensionnaires et du personnel des maisons de retraite souffre de vomissement et de diarrhée. Il faut parfois aller jusqu'à fermer une aile de l'établissement pour enrayer l'épidémie. Bien que les malades guérissent la plupart du temps spontanément après quelques jours, les conséquences dans un établissement de soins, où sont concentrées de nombreuses personnes en mauvais état de santé, sont très lourdes. Sans compter que dans les établissements où règne déjà une pénurie de personnel, la situation peut devenir désastreuse quand une partie de celui-ci est en congé de maladie.

Quand un virus se manifeste, il n'y a pas grand-chose d'autre à faire que de laisser la maladie suivre son cours. La complication la plus fréquente est la déshydratation. Il est extrêmement important, en particulier chez les seniors, de diagnostiquer et de traiter à temps ses symptômes. Une réhydratation par voie intraveineuse est parfois nécessaire.

Initialement publié par Dr Peter Mareen le 27/05/2003 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 05/02/2015 - 17h20

Explosies van virale gastro-enteritis, in het bijzonder door Norwalk-achtig virus: een onderschat probleem. Ned Tijdschr Geneeskd 2002;146:2401-2418.

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