Futures mères, prenez de l'acide folique un an à l'avance

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 15/06/2009 - 00h00
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L'acide folique est une vitamine dont la supplémentation est officiellement recommandée aux femmes qui désirent mettre un bébé en route, quelques semaines avant même la conception. Une nouvelle étude confirme qu'il faudrait plutôt prendre cette vitamine au moins un an avant la conception... Explications.

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Acide folique et prévention des défauts de fermeture du tube neural


Une anomalie du tube neural correspond à une malformation congénitale. Le tube neural se forme entre le 20e et le 28e jour après la conception. Certaines cellules du fœtus se replient sur elles-mêmes, comme pour former un tube qui donnera lieu ensuite à la colonne vertébrale, à la moelle épinière et au cerveau. Parfois, il arrive que le tube neural se ferme mal ou incomplètement, provoquant des anomalies congénitales graves (spina bifida et anencéphalie essentiellement).
La survenue de telles anomalies de fermeture du tube neural a été reliée à un déficit en acide folique, également appelé vitamine B9 ou folate en raison de sa présence abondante dans les légumes verts " à feuilles ".
C'est ainsi que les autorités de santé recommandent aux femmes de se supplémenter en acide folique (0,4 mg/jour) au moins 4 semaines avant la conception et de poursuivre jusqu'à 8 semaines après celle-ci.

De l'acide folique jusqu'à un an avant la conception, c'est encore mieux!


Une nouvelle étude vient confirmer l'intérêt d'une supplémentation en acide folique dans un autre domaine, celui des accouchements prématurés. Toutefois cette action protectrice ne s'observe qu'à condition de bénéficier d'une supplémentation en vitamine B9 au moins un an avant la conception.
Parmi les 35.000 femmes suivies, les accouchements spontanés entre la 20e et la 28e semaine d'aménorrhée ont été réduits de 70% chez les femmes ayant bénéficié d'acide folique pendant plus d'un an avant la conception, et de 50% entre la 28e et la 32e semaine d'aménorrhée. Au delà, l'acide folique n'a plus d'influence.
Étant donné la gravité des complications liées à la prématurité, cette information est importante et prône une supplémentation bien plus précoce des femmes qui désirent mettre un bébé en route.

Cette question devrait être évoquée très tôt avec son médecin et l'éventualité de se supplémenter rappelée régulièrement, car s'il n'est pas facile de programmer une conception à quelques semaines près, un an à l'avance, ce n'est pas non plus forcément facile…

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 15/06/2009 - 00h00 Radek Bukowski et coll., Public Library of science, mai 2009.
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