Le fragile sommeil des adolescents...

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 11/09/2009 - 00h00
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Les adolescents négligent souvent leur sommeil. Ils finissent ainsi par accumuler des dettes de sommeil qui nuisent à leur forme physique et intellectuelle, et entravent leur réussite scolaire... Pourquoi et comment en arrive-t-on à une telle situation ?

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Le temps de sommeil est insuffisant chez les ados


Développement physique et intellectuel, capacité de mémorisation, réussite scolaire, santé, forme, etc., le sommeil joue un rôle dans tous ces domaines. Or trop souvent le sommeil des ados est insuffisant.

Les adolescents ont beaucoup de contraintes scolaires et environnementales. Ils aiment sortir, s'amuser, regarder la télé, autant d'intérêts qu'ils pratiquent très souvent au détriment de leur sommeil, quand ce n'est pas pour leurs devoirs… De toute façon, le sommeil n'est pas une priorité quand on est ado! Par ailleurs, ils connaissent mal le fonctionnement du rythme veille/sommeil et leurs besoins réels dans ce domaine. Résultat, les horaires, la qualité et la durée totale de leur sommeil ne sont pas toujours en adéquation pour développer une forme physique et intellectuelle compatible avec la scolarité. Leurs capacités d'apprentissage, leur concentration diminuent, tandis qu'ils deviennent somnolents la journée, à la maison et/ou en classe, voire déprimés.

Même à l'on peut sembler presque adulte, le sommeil est encore important à l'adolescence. Les besoins sont de 9 à 11 heures de sommeil. En réalité, les ados ont plutôt tendance à dormir moins de 8 heures par nuit. Avec un tel score, rien d'étonnant à ce qu'ils tentent de se rattraper le week-end, en faisant des grasses matinées interminables. Certes, c'est déjà ça, mais il ne faut pas oublier que les heures de sommeil en matinée ne sont pas aussi bénéfiques que celles du milieu de nuit.

Pourquoi en arrive-t-on à un tel décalage chez les ados entre les besoins de sommeil et la réalité ?


En une trentaine d'années, les ados ont perdu 2 heures de sommeil! Certes, certains ados souffrent d'insomnies (10 à 20%), un trouble du sommeil qu'il convient de prendre en charge très sérieusement. Mais le problème le plus répandu est un coucher trop tardif, alors que l'heure de lever en semaine reste très matinale.
Pourquoi ? Face à une baisse d'influence parentale typique à l'adolescence, les jeunes organisent eux-mêmes leur emploi du temps. Les contraintes scolaires les obligent à veiller tardivement le soir, sinon, ils consacrent de plus en plus de temps aux nouvelles technologies : ordinateurs, mobiles et SMS, consoles de jeux, télé… Selon une enquête de l'Institut national français du sommeil et de la vigilance, les 18-25 ans ont le plus souvent au moins 4 appareils dans leur chambre susceptibles de les maintenir éveillés (ordinateur, téléphone, télé, MP3, radio). Tout ce qui est sonore et lumineux stimule l'attention et empêche de dormir ou fragmente le sommeil. Il est donc important pour la santé des ados de faire du sommeil une priorité…

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 11/09/2009 - 00h00 Olivier Follin & Stéphanie Condis, "Je dors mal!", Éditions Les carnets de l'info.
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