Fibromyalgie: quel diagnostic ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 18/02/2013 - 11h12
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Des douleurs diffuses inexpliquées chez une femme de la quarantaine doivent évoquer une fibromyalgie.

Le diagnostic de la fibromyalgie est essentiellement confirmé par un test de la douleur à la palpation sur 18 points prédéfinis.

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Fibromyalgie: une maladie fréquente

La fibromyalgie touche 2 à 3% de la population, des femmes dans 80% des cas.

Cette maladie génère une souffrance bien réelle. Les fibromyalgiques représentent 10% des consultations en rhumatologie et des consultations de prise en charge de la douleur.

La fibromyalgie a été tardivement considérée comme une maladie en tant que telle puisqu'elle ne figure dans la classification internationale des maladies que depuis 1992.

On reconnaît la fibromyalgie à des douleurs diffuses chroniques apparemment inexpliquées. On reconnaît aujourd'hui qu'elle est notamment associée à un processus anormal de la perception de la douleur, avec réduction du seuil douloureux.

Pendant longtemps, le diagnostic de la fibromyalgie a été particulièrement difficile, multipliant les examens, mais aussi les traitements inutiles.

Il faut dire que le diagnostic n'est retenu qu'après élimination des autres maladies avec lesquelles elle peut être confondue ou associée:

  • rhumatismes inflammatoires ou infectieux,

  • hypothyroïdie,

  • sclérose en plaques,

  • syndrome de fatigue chronique,

  • maladie psychiatrique,

  • etc.

Comment diagnostique-t-on la fibromyalgie?

Aujourd'hui, le diagnostic de fibromyalgie repose sur deux critères:

  • Des douleurs musculo-squelettiques diffuses depuis plus de trois mois.

  • Une douleur à la palpation au niveau d'au moins 11 sites sur les 18 points prédéfinis.

Douleur à la palpation digitale de 11 des 18 points sensibles suivants:

– occiput: bilatéral à l’insertion des muscles sous occipitaux

– cervical bas: bilatéral à la partie antérieure des espaces intertransversaux au niveau C5–C7

– trapézien: bilatéral à la partie moyenne du bord supérieur [du muscle]

– sus-épineux: bilatéral à l’insertion au dessus de l’épine de l’omoplate près de son bord interne

– 2e côte: bilatéral à la seconde jonction chondrocostale juste à côté de la jonction à la surface supérieure

– épicondylien latéral: bilatéral à 2 cm au dessous des épicondyles

– fessier: bilatéral au quadrant supero-externe de la fesse au pli fessier antérieur

– trochantérien: bilatéral en arrière de la saillie du grand trochanter

– genou: bilatéral vers le coussinet graisseux médian proche de l’interligne

La douleur est déclenchée lorsque l'on exerce une pression modérée qui devrait être indolore.
Les pressions peuvent être réalisées à l'aide d'un appareil ou simplement avec le doigt (la pression blanchit l'ongle).

Il importe cependant de prendre en compte d'autres symptômes majeurs de la fibromyalgie:

  • la fatigue (matinale, inexpliquée, persistante, résistante au repos),
  • les troubles du sommeil (sommeil de mauvaise qualité, non réparateur),
  • les troubles affectifs et émotionnels (type dépression, anxiété…),
  • une raideur matinale,
  • des maux de tête
  • et des signes digestifs (syndrome du côlon irritable).

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 13/07/2009 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 18/02/2013 - 11h12

Le Panorama du médecin, 17 novembre 2008. http://www.rhumato.info/cours-revues2/98-fibromyalgie/1664-la-fibromyalgie

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