Étourdissement

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Les pertes d'équilibre se définissent par une difficulté à se maintenir droit et stable en position debout. Les vertiges sont une sensation de mouvement circulaire, une impression que l'on tourne ou que les objets tournent autour de soi. Ces derniers s'accompagnent souvent de nausées et de vomissements. Quant aux patients qui éprouvent des étourdissements, ils se plaignent des symptômes suivants :

  • sensation bizarre de "tête légère" ;
  • impression que "ça tourne à l'intérieur de la tête" ;
  • impression que l'on va s'évanouir ;
  • parfois, vision trouble et perte de l'équilibre.

  • Certains médicaments, tels que les sédatifs, les neuroleptiques, les antihypertenseurs et les antiépileptiques.
  • Elévation ou diminution de la tension artérielle.
  • Syndrome d'hyperventilation.
  • Anémie.
  • Hypoglycémie.
  • Déshydratation.
  • Maladies cardiaques.

  • Prévenir les chutes. Les étourdissements et les vertiges peuvent entraîner des chutes. Les personnes âgées, plus sujettes aux fractures, doivent prendre certaines précautions : une rampe dans le couloir, une canne ou une marchette, un tapis antidérapant dans la baignoire, etc. N'hésitez pas à demander conseil à votre médecin.
  • En cas d'élévation ou de diminution de la tension artérielle. Allongez-vous quelques minutes, la tête plus basse que le reste du corps. Cela permet à l'oxygène de se rendre au cerveau plus facilement. Le matin, au réveil, prenez l'habitude de vous relever doucement, de vous asseoir sur le bord de votre lit, puis d'attendre en comptant au moins jusqu'à trois avant de vous lever (l'important est de faire une pause avant de se mettre debout). Faites de même si vous êtes assis depuis longtemps. Evitez de vous lever brusquement pour aller répondre à la porte ou au téléphone.
  • Pour maîtriser les crises d'hyperventilation. Dès que vous en ressentez les premiers symptômes, inspirez et expirez normalement dans un sac en papier pendant 5 à 10 minutes.
  • Vous souffrez ou croyez souffrir d'anémie ? Un régime alimentaire équilibré devient alors votre principal allié pour vous remettre en forme. Privilégiez des repas et des collations qui font place aux quatre grands groupes alimentaires (fruits et légumes, viandes et substituts, produits laitiers, céréales). Et consultez votre médecin pour confirmer le diagnostic.
  • Dans les cas d'hypoglycémie. La chute du taux de sucre dans le sang s'accompagne souvent d'étourdissements. Pour mieux prévenir l'hypoglycémie, ayez toujours avec vous des aliments sucrés : raisins secs, jus, chocolat, bonbons ou sucre en sachet.
  • En cas de déshydratation. Une chaleur extérieure élevée, des efforts physiques intenses ou une bonne grippe entraînent souvent déshydratation et étourdissements. Buvez souvent et reposez-vous. Que faut-il boire ? De l'eau, des jus de fruits, du bouillon ou des boissons pour sportifs contenant des électrolytes (sels minéraux).

  • Les étourdissements sont répétitifs ou très incommodants.
  • Ils s'accompagnent d'autres symptômes (difficulté d'élocution, douleur dans un bras, vision double).

Le médecin prendra note des informations importantes et procédera à un examen complet (prise de la tension artérielle, examen des oreilles et des yeux, vérification de l'équilibre et tests neurologiques). Il pourra ensuite déterminer s'il s'agit d'étourdissements, de perte de l'équilibre ou de vertiges. Des examens plus approfondis ou une consultation chez un spécialiste peuvent être requis pour préciser le diagnostic.

Si ce sont les médicaments qui sont responsables des étourdissements, le médecin choisira de les remplacer. L'élévation ou la diminution de la tension artérielle, l'anémie, le syndrome d'hyperventilation, l'hypoglycémie et les maladies cardiaques exigeront des traitements médicaux appropriés.

Initialement publié le 31/05/2001 - 02h00 et mis à jour par <a href="/taxonomy/term/19413" hreflang="fr">Dr Dan Boghen, Neurologue et neuro-ophtalmologiste, Centre Hospitalier de l'Université de Montréal</a> le 01/08/2005 - 02h00 Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005
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