Est-il judicieux de mettre du light dans son assiette ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/08/2015 - 09h46
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Le succès des produits "light" ne cesse de croître.

Aujourd'hui, les produits allégés s'intègrent dans tous les rayons, salés ou sucrés : gâteaux, chocolat, chewing-gum, beurre, margarine, plat cuisiné, snack, etc.

Pourquoi ? Sont-ils efficaces ? A qui s'adressent-ils ?

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Le paradoxe des produits light

Notre alimentation moderne est un vrai paradoxe... Deux tendances opposées se sont développées en parallèle. L'une est l'engouement pour les produits allégés, suscité par la baisse des besoins énergétiques due à la sédentarité et l'idéal minceur. L'autre est la mise à disposition en permanence d'une nourriture de plus en plus grasse et sucrée favorisant une surconsommation calorique.

C'est ainsi que l'homme a cherché des alternatives aux produits hypercaloriques qui respectent les nouveaux modes de consommation : goût sucré, snack, onctuosité des textures lipidiques, etc.

Ici, les produits "light" pourraient correspondre à l'envie de pouvoir soustraire des calories sans abandonner le plaisir.

Du light en sucre et en gras

En pratique, on distingue deux types d'allègement : l'allègement en gras et l'allègement en sucre.

Afin de diminuer la quantité de sucre (saccharose) dans les produits alimentaires, tout en préservant la saveur sucrée, on recourt aux édulcorants intenses : saccharine, aspartame, acésulfame et polyols, qui sont présents dans ce que l'on dit "light". Par ailleurs, les édulcorants intenses sont vendus en comprimés ou en poudre afin de sucrer vous-même vos aliments, vos boissons, vos desserts.

Concernant l'allègement en graisses, on peut soustraire des matières grasses, comme c'est le cas avec les produits laitiers (écrémés ou partiellement écrémés), fabriquer des sauces à faible teneur en lipides ou encore alléger le beurre et la margarine. Mais on peut aussi remplacer les matières grasses par une substance mimant l'onctueux et la texture des lipides. C'est le cas de certains dérivés de fibres alimentaires (issus du tapioca, du maïs, de gommes ou d'algues), des polyesters de saccharose et de l'olestra.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 28/08/2007 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/08/2015 - 09h46

Nutrition, Le Quotidien du médecin, 14 octobre 2004.

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