Est-ce mauvais de faire craquer les articulations de ses doigts ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 29/03/2016 - 15h52
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Se faire craquer les articulations des phalanges, voilà bien un geste anodin, qui devient même parfois une manie inconsciente ! Est-ce sans risque ? Cette manie peut-elle endommager durablement une articulation ?

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Qu’est-ce qu’on entend quand une articulation craque ?

Les articulations relient les os entre eux. Pour qu’ils puissent bouger sans douleur et sans efforts, elles baignent dans un liquide lubrifiant appelé liquide synovial. Parfois une bulle de gaz se développe dans ce liquide articulaire. Lorsque on étire ou plie l’articulation d’une certaine façon, ces bulles de gaz explosent. C’est ce qui provoque ce craquement caractéristique. On estime qu’il faut environ 20 minutes après l’explosion d’une bulle pour qu’elle se reconstitue. Passé ce délai, un nouveau craquement peut se produire.

Ce geste peut-il endommager les articulations ?

A ce jour, aucune étude n’a démontré que le fait de faire craquer ses articulations puisse avoir un impact négatif sur celles-ci. Plusieurs études ont pourtant été effectuées sur les conséquences possibles de cette habitude bruyante sur les articulations. La plupart ont exploré l’hypothèse que faire craquer les articulations de ses doigts pouvait les fragiliser et même provoquer une arthrose, c’est-à-dire une usure articulaire prématurée. En 2011, les chercheurs de la Uniformed Services University of Health Services in Bethesda, Maryland (USA) ont étudié 214 individus, dont certains faisaient craquer leurs articulations depuis des années. Ils ont établi qu’il n’y avait pas de différence significative d’apparition de l’arthrose de la main entre les personnes qui se craquaient régulièrement les articulations et ceux qui ne le faisaient pas.

Initialement publié par Caroline Hommez le 27/03/2015 - 14h34 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 29/03/2016 - 15h52

Deweber, K. et al., J Am Board Fam Med. 2011 Mar-Apr;24(2):169-74. doi: 10.3122/jabfm.2011.02.100156.

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