L'énigme de la sarcoïdose

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 12/03/2012 - 17h35
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La sarcoïdose est une maladie inflammatoire diffuse. Mais si elle peut affecter n'importe quel organe, les poumons sont le plus souvent touchés. Insidieuse, fréquemment asymptomatique, elle reste souvent latente et est généralement découverte à l'occasion d'une radio pulmonaire.

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Qu'est-ce que la sarcoïdose?

La sarcoïdose est une affection relativement fréquente (environ 10 cas pour 100.000 personnes) qui touche des adultes jeunes, entre 25 et 40 ans. Son évolution est souvent spontanément favorable, mais peut, dans 20% des cas, occasionner des complications respiratoires ou extra-respiratoires.

C'est une maladie inflammatoire dite granulomateuse diffuse. C'est-à-dire qu'elle se caractérise par la présence de petites zones de tissus inflammatoires appelées granulomes. Les poumons et les ganglions lymphatiques sont le plus souvent affectés (90% des cas) mais la sarcoïdose peut également atteindre tout autre organe comme le foie, les yeux, le coeur ou le squelette.

Quels sont les symptômes d'une sarcoïdose?

L'origine de la sarcoïdose reste inconnue.

Lorsque la sarcoïdose est localisée dans les poumons et qu'elle se manifeste par des symptômes, il s'agit généralement d'une toux sèche, d'essoufflements, de douleurs thoraciques, de fatigue et d'une perte de poids.

Dans le cas des autres localisations, les manifestations sont les suivantes : fièvre, douleurs articulaires, érythèmes squameux, yeux injectés de sang. Mais la plupart du temps, elle est découverte fortuitement, à l'occasion d'une radio thoracique.

Dans 20% des cas, la sarcoïdose est repérée suite à une anomalie fonctionnelle respiratoire.

L'élimination des autres maladies dont les symptômes sont semblables (tuberculose, cancer du poumon, lymphome, fibrose, mucoviscidose, etc.) et une biopsie d'un des organes atteints permettent de confirmer le diagnostic.

Si un traitement est recommandé, il s'agit de corticostéroïdes, des médicaments atténuant l'inflammation.

Initialement publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 29/11/2005 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 12/03/2012 - 17h35
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