Douleur au cou, maux de tête : et si c'était une névralgie d'Arnold ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 10/03/2017 - 11h42
-A +A

La névralgie d’Arnold est une douleur vive située sur le trajet du nerf d’Arnold, un nerf qui innerve le cou.

Tout ce qui peut comprimer ce nerf peut provoquer ce type de névralgie. Les causes sont donc nombreuses. Mais comment reconnaître cette affection ?

PUB

La névralgie d’Arnold désigne une douleur qui touche le nerf du même nom, également appelé le nerf du grand occipital, qui innerve les muscles profonds du cou. Il s’agit d’un nerf bilatéral formé par la branche postérieure de la deuxième racine cervicale. Il est impliqué dans la mobilité du cou et dans la sensibilité du cuir chevelu. Il remplit donc à la fois un rôle moteur et sensitif.

Comment reconnaître une névralgie d’Arnold ?

Le principal symptôme de la névralgie d'Arnold est la douleur.
Celle-ci est très vive, avec une sensation de brûlures ou de décharges électriques. Elle est unilatérale.
Localisée à la face postérieure de la nuque, elle est souvent irradiante jusqu'au sommet du crâne. Les irradiations en arrière de l’œil sont fréquentes.  
La douleur s’accentue avec le mouvement du cou (rotation, extension) ou à la pression sur le nerf.
Elle peut être continue ou périodique, avec parfois un fond douloureux permanent.

Les symptômes associés :

  • Sensibilité du cuir chevelu.
  • Céphalées (maux de tête).
  • Grande sensibilité à la douleur.

Quelles sont les causes de la névralgie d’Arnold ?

La névralgie d’Arnold fait partie des neuropathies périphériques.
Elle peut survenir de façon spontanée ou à la suite d’un traumatisme comme une lésion après une chute ou un accident de la route (le coup du lapin), ou par toute affection comprimant le nerf d’Arnold : blocage d’une vertèbre cervicale en cas de hernie ou de pincement, rhumatisme, syringomyélie (maladie de la moelle épinière), tumeur vertébrale, fibrose, anomalie congénitale de la charnière crânio-vertébrale, bruxisme (à l’origine de névralgie chronique)…

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 01/12/2013 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 10/03/2017 - 11h42

Gilles Géraud, Nelly Fabre, Guide pratique des migraines et céphalées, Éditions Mmi.

Notez cet article
PUB
A lire aussi
Et si c'était une hernie discale ? Publié le 24/02/2017 - 11h02

Cette douleur dans les lombaires, est-ce un "simple" mal de dos ou une hernie discale ? En réalité la différence entre les deux n'est pas si claire. Quelques explications...

Et si c’était une sciatique ? Publié le 26/09/2014 - 12h01

La sciatique désigne une douleur vive liée à une irritation du nerf sciatique. Les symptômes peuvent varier légèrement selon l’origine exacte de la sciatique et notamment selon la racine du nerf sciatique comprimée (ou hernie discale), mais ils sont...

Tout savoir sur la hernie hiatale Mis à jour le 22/04/2011 - 15h05

La hernie hiatale , qui désigne une situation anormale d’une partie de l’estomac , est une affection fréquente, le plus souvent bénigne et non douloureuse. En cas de symptômes, il s’agit d’un reflux gastro-oesophagien, avec remontées acides et brûlur...

Mal aux cervicales… Est-ce de l’arthrose? Publié le 18/09/2012 - 14h15

Les douleurs au niveau du cou ou cervicalgies sont très fréquentes et les causes multiples, mais il s’agit le plus souvent d’une arthrose des cervicales , a fortiori chez une personne de plus de 50 ans. Le point sur l’arthrose cervicale: ses symptôme...

Plus d'articles