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Dosage sanguin du PSA: la prostate sous haute surveillance

Dosage sanguin du PSA: la prostate sous haute surveillance

Le PSA est l'antigène spécifique de la prostate. Si ce terme n'évoque pas grand chose avant la cinquantaine, beaucoup d'hommes s'en verront prescrire le dosage sanguin à partir de cet âge. Fabriqué de façon quasi exclusive par certaines cellules prostatiques, il est reconnu comme un élément essentiel du diagnostic précoce de cancer de la prostate et du suivi des patients traités.

Quelques précautions utiles pour éviter les erreurs d'interprétation

Tout d'abord, il faut savoir que le PSA dosé dans le sang dépend de sa fabrication au niveau de la prostate, sous la dépendance des androgènes (hormones mâles), mais aussi de son passage dans la circulation sanguine. Il circule sous deux formes, l'une est "libre", l'autre est liée à d'autres molécules. Le dosage du PSA ne veut rien dire à lui tout seul. Cet indice biologique n'a de sens que s'il est rapporté aux données d'un examen clinique bien mené, comportant un toucher rectal, totalement indispensable…

  • Il est très important de faire pratiquer les dosages successifs dans le même laboratoire, parce que les techniques de mesures peuvent varier et donner l'impression de discordance entre deux dosages.
  • Le taux de PSA augmente avec l'âge, c'est normal. La norme est fixée à 4 ng/ml, avec des variations. Théoriquement, un homme de moins de 50 ans ne doit pas dépasser un taux de 2,5 ng/ml, alors qu'après 70 ans, le maximum toléré est de 6,5 ng/ml.
  • Chez la même personne, les valeurs peuvent varier de 30 % d'un dosage à l'autre
  • Certains gestes sont susceptibles de faire augmenter le taux de PSA. Un intervalle d'une semaine avant la prise de sang est recommandé après un toucher rectal ou une échographie endorectale (c'est-à-dire que la sonde d'échographie est introduite dans le rectum pour faire l'examen). Il passe à trois semaines en cas de biopsie ou d'ablation endoscopique de la prostate.
  • Une abstinence sexuelle est recommandée 3 jours avant le dosage, faute de quoi le PSA libre risque d'augmenter.
  • Certains traitements médicamenteux de l'adénome prostatique (le finastéride) font chuter le taux de PSA (il faudra le multiplier par 2 pour refléter la réalité).

Un taux de PSA augmenté ne signifie pas forcément cancer de la prostate...

En effet, une infection de cette glande, la prostatite aiguë, peut faire grimper les valeurs jusqu'à dix fois la normale. De la même facon, l'hyperplasie bénigne de la prostate (appelée aussi adénome) s'accompagne souvent d'une élévation anormale du taux de PSA. Dans ce cas, le dosage du rapport PSA libre sur PSA total, ainsi que la répétition annuelle des mesures, peut permettre un suivi plus précis. Le toucher rectal reste l'élément majeur de surveillance, complété si besoin, par une échographie endorectale et/ou une biopsie prostatique.

Mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 09/03/2011
Créé initialement par le 05/06/2002

Sources : Dr Stéphanie Lehmann. Bjork T., et al. The pronostic value of different forms of prostate specific antigen and their ratio in patients with prostate cancer. BJU Int 1999; 84(9): 1021-1027. Zerbib H. La revue du Généraliste et de la Gérontologie 2002 ; 82(9) : 58-60

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