Docteur, j'ai souvent mal dans le bas du dos

Mise à jour par Dr Philippe Presles le 24/09/2012 - 14h59
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Très fréquentes, les douleurs dans le bas du dos, appelées lombalgies, touchent les vertèbres lombaires.  

Le plus souvent bénigne, la douleur dans le bas du dos disparaît spontanément en quelques semaines. Mais parfois, elle perdure.

Pourquoi, quelles sont les causes possibles et quand consulter lorsque l’on souffre dans le bas du dos?

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On distingue trois types de lombalgie: aiguë, subaiguë et chronique

  • Lorsque la douleur dure environ 1 mois, elle est dite aiguë et l’on parle de lumbago (tour de reins).
    Bien qu’elle soit de courte durée, cette douleur peut être très intense et invalidante.
  • Une douleur qui persiste entre 1 et 3 mois tout en s’accompagnant de périodes d’accalmie est dite lombalgie subaiguë.
  • Enfin, la lombalgie chronique désigne une douleur progressive et qui persiste ou récidive durant plus de 3 mois.

Quelles sont les causes possibles de lombalgie ?

La lombalgie aiguë est le plus souvent causée par une blessure au dos, induite lors de la pratique d’un sport, d’un travail physique, en tentant d’atteindre un objet placé en hauteur ou en voulant soulever une charge trop lourde.

Dans 90% des cas, ces situations n’entraînent pas de lésions et la douleur dans le bas du dos disparaît spontanément en quelques semaines.

Plus rarement, il arrive que ces blessures induisent des lésions au niveau des disques intervertébraux, des vertèbres, des muscles, des ligaments, etc., d’où la persistance de la douleur et la nécessiter de consulter pour identifier la cause.

Parmi les causes les plus fréquentes :

  • Une lésion d’un muscle, d’un tendon ou d’un ligament.
    C’est souvent le cas lors d’une torsion inhabituelle ou lors de la réalisation de mouvements répétitifs.
  • Une hernie discale ou glissement d’un disque intervertébral qui, en faisant sailli à l’extérieur, comprime un nerf, notamment le nerf sciatique.
    Les mauvaises postures sont fréquemment à l’origine d’une hernie discale, mais également le surpoids, la grossesse et la dégénérescence discale.
  • Une dégénérescence discale, liée au vieillissement des disques et qui s’observe plus particulièrement chez les personnes de plus de 60 ans, certains sportifs ou chez les personnes exerçant des activités faisant pression sur la colonne vertébrale.
  • Une malformation de la colonne vertébrale.
  • Un tassement des vertèbres lié à l’ostéoporose.
  • De l’arthrose et de l’arthrite, certains traumatismes inflammatoires pouvant causer des douleurs et des raideurs dans le bas du dos.

Initialement publié par Dr Philippe Presles le 01/10/2012 - 00h00 et mis à jour par Dr Philippe Presles le 24/09/2012 - 14h59

Société française de rhumatologie, http://www.rhumatologie.asso.fr.

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