Les dents, leur nombre et leurs fonctions

Mise à jour par Dr Sophie Emmanuelli le 06/02/2012 - 13h00
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Vos dents font sans doute l'objet de soins quotidiens et attentifs. Mais savez-vous vraiment combien vous en avez et à quoi elles doivent servir?

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Combien de dents avons-nous?

Les dents dans leur ensemble décrivent deux arcades dites dentaires en forme de fer à cheval correspondant à chacune des mâchoires. L'arcade dentaire inférieure repose sur la mâchoire inférieure ou mandibule, l'arcade supérieure sur la mâchoire supérieure ou maxillaire.

Au cours de notre vie, deux séries de dents vont apparaître dans notre bouche.

En premier, ce sont les dents de lait ou dents lactéales qui font leur éruption, puis viennent ensuite les dents permanentes ou définitives.

Vers l'âge de trois ans, toutes les dents de lait sont présentes dans la bouche, et en quelques années, elles seront toutes remplacées par des dents permanentes.

Les dents de lait sont au nombre de 20. À partir du centre de la bouche, on dénombre de chaque côté de chacune des arcades dentaires un total de 10 dents: 2 incisives (l'une centrale, l'autre latérale), 1 canine et 2 molaires.

Progressivement, entre 6 et 12 ans, les dents de lait vont toutes tomber pour laisser leur place aux dents permanentes qui poussent dessous. Ainsi, par arcade, les 4 incisives de lait seront remplacées par 4 incisives permanentes, les 2 canines de lait par 2 canines permanentes et les 4 molaires de lait par les 4 prémolaires permanentes.

Les séquences d'éruption des dents de lait suivent généralement le calendrier suivant, même s'il existe des variations individuelles.

  • Vers 6- 8 mois pour les incisives centrales inférieures,
  • 8-10 mois pour les incisives centrales supérieures et incisives latérales inférieures,
  • 10-14 mois pour les incisives latérales supérieures,
  • 14-18 mois pour les premières molaires de lait supérieures et inférieures,
  • 18-24 mois pour les canines supérieures et inférieures
  • et enfin 24-30 mois pour les deuxièmes molaires de lait supérieures et inférieures.

Les molaires définitives, elles, vont faire leur apparition sans remplacer aucune dent. On en dénombre 6 par arcade. La première molaire sort vers l'âge de 6 ans, la deuxième vers 12 ans et la troisième, aussi nommée dent de sagesse, sort à l'âge adulte.

Quelles sont les fonction des dents?

Évidemment, les dents sont utiles et leur fonction principale est de nous permettre de mastiquer les aliments. Mais nos dents remplissent aussi d'autre rôles: la phonation et l'esthétisme.

La mastication
La forme spéciale de chaque type de dent a une influence directe sur sa fonction.
Ainsi, les incisives servent à couper les aliments. Les canines servent à déchiqueter, alors que les molaires servent à broyer la nourriture. Les pré-molaires ont un rôle intermédiaire entre les canines et les molaires: elles servent à la fois à déchiqueter et à broyer.

La phonation
Les dents servent d'appui aux lèvres et aux joues, permettant ainsi une bonne élocution quand nous parlons.

L'esthétisme
La forme et la position des dents détermine le sourire et les dents servent d'appui aux lèvres et aux joues.

Initialement publié par Dr Sophie Emmanuelli le 07/07/2006 - 02h00 et mis à jour par Dr Sophie Emmanuelli le 06/02/2012 - 13h00
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