Constipation du senior : êtes-vous certain d'avoir les bons réflexes ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/08/2017 - 14h35
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Quand faut-il pratiquer des examens complémentaires ?

Dans la plupart des cas, l'interrogatoire et un examen clinique complet suffisent à une bonne prise en charge. Mais parfois, il faudra faire la lumière sur l'origine d'une constipation, notamment :

  • quand la constipation est récent, associé à une perte de poids, à une anémie, à des douleurs abdominales, des pertes de sang dans les selles ou des antécédents familiaux de cancer digestif ;
  • lorsqu'on remarque un changement récent dans une constipation très ancienne ;
  • en cas d'inefficacité d'un traitement parfaitement adapté et suivi ;
  • lors de la survenue d'une incontinence ou d'une diarrhée (qui peuvent être causées paradoxalement par un encombrement important du rectum).

Quels sont les médicaments utiles ?

Une fois les mauvaises habitudes de vie et les facteurs favorisants corrigés (voir les conseils ci-dessous), les laxatifs peuvent être proposés. Mais quand on est senior, attention à ne pas prendre n'importe quoi ! Les laxatifs osmotiques (lactulose, lactitol, PEG) sont des produits bien adaptés au grand âge. Ils peuvent être pris quotidiennement et au long cours. En revanche, il vaut mieux éviter les lubrifiants (huile de paraffine), souvent responsables d'accidents gênants (démangeaisons, " fuites "). Le recours aux laxatifs dits irritants peut aider, à condition que leur utilisation ne soit que ponctuelle. 

Attention aux médicaments qui constipent

Certains traitements contre la douleur (morphine, codéine, anti-inflammatoires), la dépression ou les troubles du comportement (antidépresseurs tricycliques, neuroleptiques), l'insuffisance cardiaque (inhibiteurs calciques, diurétiques) ou la maladie de Parkinson, sont bien connus pour leur effet constipant.

Initialement publié par Dr Philippe Burton le 07/01/2003 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 04/08/2017 - 14h35

Cuzin E., Impact Médecine, octobre 2002 ; 14: 52. Wilson JAP., Constipation in the elderly. Clinics in Geriatric Medecine, 1999 ; 15 : 499-510.

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