Comment prévenir et guérir le tennis-elbow ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/06/2014 - 11h05
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On dénombre près de 100 millions de joueurs de tennis de par le monde.

Un tiers d'entre eux est ou sera un jour confronté au problème du tennis-elbow...

Qu'est-ce que cette affection ? Comment prévenir et guérir un tennis-elbow ?

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Tennis elbow : un problème de coude qui ne touche pas tous les joueurs

Le tennis-elbow touche aussi bien les femmes que les hommes et peuvent survenir à tout âge, même si il reste relativement rares avant 30 ans, et devient aussi moins fréquentes après 55 ans.

Epicondylite, problème au coude
Le tennis elbow est un problème de coude (elbow signifie coude en anglais) qui concerne souvent les personnes qui jouent au tennis.
Médicalement, on utilise le terme "épicondylite" pour désigner une inflammation qui démarre le plus souvent à la pointe du coude (épicondyle) et se propage ensuite le long de l'ulna (ou cubitus) vers le poignet sur la zone d'insertion des muscles de la main. Cette zone est très sollicitée à chaque fois qu'on saisit le manche d'une raquette de tennis, mais aussi un club de golf, une barre de musculation ou des avirons.
Au tennis, la conjonction d'une forte contraction des fléchisseurs des doigts et la propagation d'une onde de choc importante chaque fois qu'on frappe la balle favorise l'apparition de micro déchirures du corps du tendon et/ou des micro fractures au niveau de la pastille osseuse d'insertion.

Mieux on joue, moins on souffre
Les représentants de l'élite sont rarement concernés par le tennis-elbow : les problèmes de coude sont rares pendant les tournois, par exemple.
On peut analyser cela de deux facons différentes: soit les meilleurs joueurs se trouvent naturellement protégés contre le tennis-elbow par une technique de jeu irréprochable; soit une telle pathologie aurait forcément eu raison des ambitions sportives de ceux qui en étaient éventuellement atteints.

Comment prévenir et guérir le tennis-elbow ?

Le tennis-elbow, autrefois très répandu, est heureusement de moins en moins fréquent.

Le plus souvent, le tennis-elbow résulte d'un changement de raquette (70% des cas).
Attention aux modèles trop lourds en tête et au cordage trop tendu (pas plus de 24 kg). On notera au passage que l'utilisation des nouveaux matériaux qui permettent de produire des raquettes plus légères a beaucoup aidé les personnes atteintes de tendinites récalcitrantes du coude dont certaines ont même pu se remettre à jouer après des années de retraite forcée. La généralisation du revers à deux mains protège aussi le coude du bras dominant et participe vraisemblablement au recul de cette pathologie.

Enfin, la qualité des soins s'est nettement améliorée.
Plutôt que de recourir aux injections de cortisone, on recommande désormais le repos dès l'apparition des premiers symptômes. Deux semaines au minimum ! Ensuite, on reprendra très prudemment en faisant attention à ressortir son ancienne raquette dans le cas où l'on aurait changé juste avant.
Par le biais d'un travail de rééducation fonctionnelle, on s'efforcera aussi d'étirer et de muscler le poignet et l'avant bras. Toutes les techniques de kinésithérapie (massages, cryothérapie, ultrasons...) peuvent aussi être utilisées pour guérir le tendon. Le port d'une coudière s'avère aussi très bénéfique.
Au hasard des rencontres, on recueille aussi des témoignages enthousiastes à propos des méthodes alternatives : acupuncture, mésothérapie, ostéopathie, shock-therapy, etc. Et si tout échoue, il reste encore la chirurgie. On arrive presque toujours à se débarrasser du problème. Mais cela prend du temps !

Initialement publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le 04/10/2005 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/06/2014 - 11h05
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