La chasse au sel

Publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le 19/12/2006 - 00h00
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Un squelette sain et solide est essentiel pour mener à bien toute activité sportive. Pour le préserver, on pense qu'il suffit de suivre une alimentation riche en calcium. Ce qu'on ignore souvent, c'est l'influence néfaste d'autres aliments. Le sel, par exemple.

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La faute à l'agroalimentaire

L'alimentation moderne nous amène à assimiler beaucoup trop de sel. Nos besoins en sel de table ("chlorure de sodium") oscillent entre 1 et 2 grammes par jour. Or, notre consommation quotidienne moyenne tournerait plutôt autour de 10 à 20 grammes. Soit dix fois plus! La faute en incombe en partie au réflexe de saler les plats mais aussi et surtout à l'industrie alimentaire. L'incorporation d'un maximum de sel dans nos aliments répond aux intérêts des filières. Car le sel retient l'eau, ce qui permet de gagner facilement du poids sur des aliments vendus au kilo. Voilà pourquoi les jambons sont de plus en plus salés! Même chose pour le pain, les céréales, les fromages. Autre avantage: le sel donne soif. En même temps qu'un paquet de chips ou de cacahuètes, on videra quelques canettes de bière ou de coca, ce qui est tout bénéfice pour un secteur agroalimentaire de plus en plus concentré au sein d'une poignée de groupes gigantesques. Les 120 marques les plus connues appartiennent en réalité à 6 compagnies multinationales!

Circonstances aggravantes

De toute évidence, la teneur en sel des aliments ne cesse de grimper. Surtout dans ce que l'on appelle le junk food: hamburgers, frites, pizzas industrielles, etc. Jusqu'à présent, on craignait surtout les effets sur le cŒur. Mais les os sont aussi victimes de ce déséquilibre. L'excrétion de tout ce sel excédentaire par les urines entraîne d'autres minéraux dans sa fuite. Ainsi, chaque gramme de sodium éliminé par les reins se traduit par la perte conjointe de 60 milligrammes de calcium. Or, nous avons besoin de calcium pour consolider notre squelette. Cela n'a l'air de rien. Mais, à la longue, cette fuite de calcium représente un peu plus de 20 grammes par an, soit 400 grammes en vingt ans, c'est-à-dire la moitié de notre réservoir osseux! Notez bien que le sel n'est pas seul en cause dans la fragilisation du squelette. Un déséquilibre acide de la ration joue le même rôle néfaste. Il faut donc éviter de manger trop de viande et privilégier chaque fois les fruits et les légumes.

Publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le 19/12/2006 - 00h00
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