Cannabis : drogue et médicament ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 01/07/2013 - 10h36
-A +A

Le cannabis, dont l’usage « récréatif » fait débat, a aussi des effets thérapeutiques dont certains sont aujourd’hui bien documentés, notamment contre la douleur, les nausées et les vomissements, les spasmes et la perte de l’appétit.

PUB

Le cannabis est une drogue

Un jeune homme sur deux en a déjà consommé
Sous forme d’herbe ou de haschich, le cannabis est le produit illicite le plus consommé. Selon la dernière enquête européenne 11,2% des jeunes adultes (entre 15 et 34 ans) ont consommé du cannabis dans les douze derniers mois. L’usage régulier de cannabis apparaît comme un marqueur de précarité socioprofessionnelle, en particulier chez les jeunes adultes de sexe masculin.

Le cannabis : drogue douce ou drogue dure ?
Le cannabis est une drogue encore parfois dite « douce », par opposition aux drogues dures, mais cette distinction est discutée. En effet, le cannabis est surtout consommé pour le plaisir et la détente qu’il apporte : légère euphorie, envie spontanée de rire, sentiment d’apaisement, légère somnolence, perturbation de la perception du temps et de la mémoire. Ces effets immédiats de béatitude font oublier les risques potentiels du cannabis notamment sur le cerveau des adolescents en plein développement et sur les voies respiratoires.

Les cinq risques du cannabis pour la santé

  1. Problèmes de concentration. La consommation de cannabis peut entraîner des troubles de la concentration, de la vigilance et des réflexes, rendant notamment la conduite très dangereuse.
  2. Marginalisation. Diminution de l’activité, difficultés scolaires, troubles de la mémoire, déconnexion par rapport à la réalité... tous ces effets potentiels du cannabis risquent de marginalisation.
  3. Troubles psychiques. Consommer du cannabis peut conduire à des hallucinations, des angoisses, un sentiment de panique, une aggravation de certains troubles psychotiques (anxiété, panique, dépression) et augmente le risque de schizophrénie.
  4. Risques physiques. Affections broncho-pulmonaires ou problèmes cardiovasculaires (palpitations) peuvent être consécutifs à la consommation de cannabis.
  5. Dépendance. Enfin le cannabis peut entraîner une dépendance chez les personnes les plus vulnérables et selon le type de consommation (précocité, fréquence de consommation).

Le cannabis a aussi un usage thérapeutique

Les effets du cannabis sont liés à son principe actif, le tétrahydrocannabinol (THC). À noter qu’aujourd’hui, le cannabis produit est beaucoup plus concentré en THC que dans les années 80, potentialisant les effets et les risques. Cette drogue a été introduite en Europe par les soldats de Bonaparte et par des médecins anglais de retour des Indes car on lui prêtait des vertus thérapeutiques dans le traitement des migraines, de l’asthme et de l’épilepsie. Depuis, les effets médicaux du cannabis se sont confirmés dans de nombreux domaines et aujourd’hui, le cannabis et ses dérivés sont utilisés dans certains pays pour soulager divers symptômes. À titre d’exemple, la vente de cannabis est autorisée en pharmacie aux Pays-Bas depuis 2003, tandis que la Suisse, le Canada et le Royaume-Uni « tolèrent la prescription de cannabis pour certaines maladies graves ».

Douleurs, nausées, vomissements...
Le cannabis est utilisé contre la douleur, les nausées et les vomissements liés notamment aux effets secondaires des chimiothérapies anticancéreuses et des trithérapies contre le sida, pour stimuler à long terme l’appétit de certains malades atteints de maigreur extrême ou pour ses propriétés antispasmodiques chez les patients atteints de sclérose en plaques.

Epilepsie, dépression, dépendances...
De nombreux autres effets thérapeutiques sont suspectés, mais les études scientifiques et médicales n’ont pas encore permis de les confirmer : épilepsie, démangeaisons, dépression, anxiété, lésion de la moelle épinière, glaucome, troubles du mouvement, dépendances (benzodiazépines, opiacés, alcool), acouphènes…

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 02/07/2013 - 10h36 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 01/07/2013 - 10h36

Journal Officiel du 7 juin 2013, http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?cidTexte=JORFTEXT000027513604&dateTexte=&categorieLien=id. Inpes, Baromètre santé jeunes 2010. Drogues et dépendance, éditions Inpes. Drogues Info Service, http://www.cannabis-med.org/french/patients-use.htm.

Notez cet article
Vous devez être connecté à votre compte E-Santé afin de laisser un commentaire
Fredd

Le cannabis est avant tout une plante, une fleur ... aux multiples usages et vertus. Diaboliser cette plante en tant que drogue est une énorme erreur. Le cannabis est d'abord et surtout le premier ennemi de l'industrie pharmaceutique ! C'est moins dangereux que le tabac, l'alcool, bcp de médicaments et autant adictif que le sucre ...

PUB
A lire aussi
Le cannabis, bien plus cancérigène que le tabac Mis à jour le 03/12/2002 - 00h00

La fumée de cannabis est plus cancérogène que celle du tabac. Ainsi, fumer trois joints est aussi dangereux pour les poumons que fumer 20 cigarettes. Ceux qui considèrent le cannabis moins dangereux pour leur santé peuvent réviser leur position !

Cannabis: d'euphorisant à médicament Mis à jour le 16/12/2003 - 00h00

Le joint et la tasse de thé de cannabis font une entrée de plus en plus remarquée dans l'arsenal thérapeutique du médecin. Euphorisant subversif au XXe siècle, le cannabis est devenu un médicament reconnu en ce XXIe siècle.

Le cannabis, ça déprime ! Mis à jour le 08/01/2002 - 00h00

A l'heure où l'on se pose de nombreuses questions sur la dépénalisation du cannabis , une étude montre que sa consommation multiplie par 4 le risque de développer des symptômes dépressifs.

Le sevrage au cannabis : une épreuve sous-estimée Publié le 12/10/2015 - 15h35

Tout le monde connaît les grandes difficultés que le fumeur de tabac rencontre pour arrêter de fumer. Les symptômes du sevrage au cannabis sont moins connus et pourtant ils sont également importants. A connaître avant de se lancer dans une consommati...

Plus d'articles