Cancer de la thyroïde : qui est à risque ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 29/01/2014 - 10h13
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Le cancer de la thyroïde est un cancer rare que l’on dépiste de plus en plus tôt grâce aux progrès réalisés en imagerie médicale.

De ce fait, les traitements peuvent être mis en place très tôt, augmentant les chances de guérison. Au final, il s’agit d’un cancer de bon pronostic.

Mais qui sont les personnes les plus à risque d'un cancer de la thyroïde ?

Faisons le point sur les facteurs de risque de ce cancer.

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L’exposition aux radiations : premier facteur de risque du cancer de la thyroïde

L’exposition au rayonnement ionisant en particulier dans l’enfance constitue le premier facteur de risque connu.
C’est le cas des retombées d’un accident nucléaire (Hiroshima, Nagasaki, Tchernobyl).
À noter qu’il existe des programmes préventifs destinés aux personnes vivant à proximité d’une centrale nucléaire. En cas d’accident, il est proposé de prendre de l’iodure de potassium, un médicament qui empêche l’iode radioactif de se fixer sur la glande thyroïde.

La radiothérapie pour le traitement d’un autre cancer
La radiothérapie de la tête, du cou ou de la partie supérieure du thorax représente un autre facteur d’exposition aux radiations (cela dit ce risque est faible et les techniques actuelles de radiothérapie limitent l’irradiation de la thyroïde).
Ce risque d’exposition aux rayons ionisants concerne surtout les jeunes enfants mais le cancer de la thyroïde apparaît des années plus tard après l’exposition. Au plus tôt, il peut survenir dans les 2 ans et au plus tard dans les 20 ans. Le risque diminue ensuite, mais demeure significatif toute la vie.

Les expositions professionnelles aussi en cause dans le cancer de la thyroïde

Certaines professions semblent augmenter les risques de cancer de la thyroïde :
enseignants, charpentiers, bûcherons, policiers, agents pénitenciers, agents de l’industrie du papier, des machines agricoles, des produits de bureau, etc.
Ces risques pourraient être liés à des expositions répétées aux radiations ionisantes.

D’autres professions encore pourraient aussi augmenter le risque de cancer de la thyroïde, comme celles qui exposent à des perturbateurs endocriniens, des polluants environnementaux : les travailleurs du bois et de la terre, exposés respectivement à des solvants et à des pesticides…

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/02/2014 - 09h30 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 29/01/2014 - 10h13

Institut national du cancer,  http://www.e-cancer.fr
Mayo Foundation for Medical Education and Research (Ed). Diseases & Conditions - Thyroid cancer, MayoClinic.com.
Dr Valérie Foussier, «La thyroïde nous en fait voir de toutes les couleurs », Éditions J. Lyon.  

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