Cancer du rectum

Publié par Dr Renaud Guichard, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 11/11/2003 - 00h00
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Quand consulter ?

Le cancer du rectum se forme très progressivement. Il n'est donc généralement pas douloureux (sauf dans les formes avancées). Il peut toutefois donner du sang dans les selles, même en quantité minime (de simples traces). Ce signe doit conduire à consulter sans tarder, même si on a déjà des hémorroïdes ou une fissure anale qui saignent également. Il est également indispensable de consulter à partir de 45 ans pour faire une coloscopie si on a un parent au premier degré atteint de cancer du côlon ou du rectum. Les autres symptômes du cancer du rectum sont plus rares et s'observent surtout dans les formes avancées. Il peut s'agir d'une constipation, de douleurs, de brûlures ou de fausses envies d'aller à selle.

Que se passe-t-il lors de l'examen ?

Le premier examen, qui peut être réalisé par un médecin généraliste, est le toucher rectal. Pratiqué avec délicatesse, il est indolore. Il permet de dépister un cancer du rectum situé près de l'anus. L'examen principal est la coloscopie qui est faite par un gastro-entérologue. Cet examen nécessite une hospitalisation de jour, le plus souvent sous légère anesthésie générale après une purge du côlon par un produit laxatif puissant donné par voie orale. En cas de découverte d'un cancer du rectum, on pratique un scanner afin de voir et de définir l'extension de la tumeur dans le bassin. On peut également réaliser une échographie afin de dépister d'éventuelles métastases dans le foie. Enfin, si on a besoin d'une idée précise de l'envahissement de la paroi du rectum par le cancer, on passe une échoendoscopie du rectum qui se réalise à l'aide d'une sonde d'échographie introduite dans le rectum. Cet examen se fait sans anesthésie, car il est totalement indolore.

Publié par Dr Renaud Guichard, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 11/11/2003 - 00h00
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