Cancer du poumon : la nicotine altère même la chimio

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 25/04/2006 - 00h00
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En plus de provoquer le cancer du poumon, le tabac diminue l'efficacité de la chimiothérapie. L'arrêt du tabac est donc essentiel à double titre : pour ne pas souffrir d'un cancer du poumon et pour pouvoir en guérir.

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La nicotine est en cause

Non seulement le tabac est à l'origine du cancer du poumon, mais en plus il réduit l'efficacité des traitements. Dans ce dernier cas, c'est la nicotine qui est en cause. En effet, rappelons que la nicotine n'est pas connue pour être cancérigène. Ce n'est donc pas elle qui est responsable du cancer du poumon, mais bien les substances contenues dans la fumée de cigarettes. Concernant l'interaction avec la chimiothérapie, la nicotine empêcherait la destruction des cellules tumorales.

Le cancer du poumon est particulièrement résistant à la chimio

Ce phénomène est d'autant plus embêtant que certains types de cancers du poumon se révèlent de mauvais pronostic et particulièrement résistants aux traitements. Et il semblerait que cette résistance à la chimiothérapie est encore plus importante chez les patients qui continuent de fumer pendant le traitement. Afin de vérifier cette hypothèse selon laquelle la nicotine jouerait un rôle central dans la résistance aux traitements, des chercheurs ont réalisé des cultures cancéreuses humaines qu'ils ont exposées à la nicotine puis aux principales molécules utilisées en chimiothérapie. Ils constatent ainsi que la nicotine inhibe l'activité des substances habituellement administrées lors du traitement du cancer du poumon. Cet effet de la nicotine serait associé à une augmentation de la concentration de deux protéines impliquées dans la survie des cellules tumorales.

Publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 25/04/2006 - 00h00 Dasgupta P. et coll., Proc. Nalt. Acad. Sci. USA, 6 avril 2006, édition accélérée en ligne.
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