Cancer du poumon : les femmes trinquent !

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 13/05/2002 - 00h00
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Une grande étude épidémiologique sur le cancer du poumon vient d'être rendue publique. Elle montre que les femmes sont de plus en plus touchées par cette maladie autrefois typiquement masculine. La consommation de tabac a fait progresser le nombre de cas de 75% en 20 ans. Plus sensibles que les hommes aux effets toxiques du tabac, la maladie les atteint plus jeunes et pour une moindre consommation de tabac.

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La plus grande étude épidémiologique jamais réalisée en France dans le domaine de la pneumologie, " KPB 2000 ", vient d'être rendue publique. L'étude a comptabilisé la totalité des cas de cancer du poumon enregistrés en France entre le 1er janvier 2000 et le 31 décembre 2000 : 5 667 nouveaux cas ont été enregistrés. Les chiffres de cancer du poumon ne sont disponibles en Belgique mais on note une nette progression du nombre de morts pour ce type de cancer depuis 1997.

Le cancer du poumon se féminise dangereusement

Alors que 11% seulement des cas étaient des cancers féminins lors de la précédente étude en 1993, KPB 2000 fait état de 16%. Une féminisation qui se retrouve au niveau mondial.Aux Etats-Unis par exemple, la mortalité par cancer du poumon chez la femme a dépassé celle due au cancer du sein. Si l'on regarde la progression de la maladie au cours des 20 dernières années, on constate que le nombre de cas a augmenté de 75% chez les femmes, contre seulement 20% chez les hommes !

Résistance à la maladie : les femmes plus sensibles que les hommes

Il semblerait aussi que les femmes aient une plus grande sensibilité au tabac. Selon le docteur Francois Blanchon, pneumologue à l'hôpital de Meaux en Seine-et-Marne, " Il semble que les femmes aient moins besoin de fumer, et moins longtemps pour être touchées, probablement en raison d'une vulnérabilité biologique ou génétique plus grande que les hommes aux effets toxiques du tabac. " Cela se traduit par une proportion plus importante de malades jeunes (moins de 50 ans) chez les femmes (20% contre seulement 12,7% chez les hommes). Elles sont également atteintes plus tôt par rapport à la quantité de tabac consommée : il faut en moyenne 290 kilos de tabac à une femme pour développer un cancer du poumon, alors qu'il en faut 350 à un homme. Les femmes sont aussi plus sensibles au tabagisme passif, puisque 32,3% des malades sont non fumeuses. Par comparaison, ce chiffre n'est que de 2,5% chez les hommes.

Publié par Adaptation Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 13/05/2002 - 00h00 " Cancer du poumon : coup de tabac sur les femmes ". Egora.fr, site des professionnels de santé
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