Cancer du pancréas : le diagnostic

Mise à jour le 03/12/2010 - 15h31
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Plusieurs techniques d'investigation participent au diagnostic d'un cancer du pancréas. Toutefois, seule une analyse précise des cellules autorise à conclure définitivement.

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Le scanner

Le scanner (ou IRM) peut faciliter le diagnostic de cancer du pancréas.

Cet examen apporte des informations sur :

  • la taille de la tumeur,
  • sa localisation précise
  • et son environnement.

Grâce à lui, il est souvent possible de définir d’emblée si une tumeur est opérable ou non.

Cet examen permet en outre de visualiser la totalité des organes du patient et apporte donc des données utiles au bilan d’extension de la maladie.

En pratique, l’examen dure une vingtaine de minutes. Un produit de contraste est injecté dans une veine du patient qui est allongé sur une table. Cette table va ensuite circuler au milieu d’un grand anneau qui émet des rayons X.

L’écho-endoscopie

Cet examen associe échographie et endoscopie. Il est réalisé sous anesthésie générale et dure entre 20 et 60 minutes.

En pratique, un endoscope (fibre optique souple) et une sonde d’échographie sont introduits dans l’intestin du patient, en passant par sa bouche.

L’examen démarre lorsque les deux appareils se trouvent à proximité du pancréas. Il permet :

  • de repérer et d’analyser les petites anomalies présentes au niveau de l’organe.
  • de visualiser l’environnement du pancréas et notamment de rechercher une extension de la tumeur aux tissus voisins.

L’écho-endoscopie n’est pas utilisée en première intention pour établir un diagnostic, mais elle est utile pour prélever des échantillons de l’anomalie (biopsie, voir page suivante). Seule l’analyse microscopique de ces prélèvements permet de poser avec certitude le diagnostic de tumeur pancréatique.

Initialement publié le 14/06/2007 - 02h00 et mis à jour le 03/12/2010 - 15h31
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