Cancer du pancréas : comment le reconnaître ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 29/05/2017 - 14h13
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Le cancer du pancréas est un cancer rare, souvent diagnostiqué au-delà de 70 ans. L'inconvénient est qu'il est fréquemment dépisté tardivement.

Le point sur les facteurs de risque du cancer du pancréas et sur ses symptômes.

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Le pancréas est composé de deux parties, le pancréas dit exocrine qui fabrique des enzymes indispensables à la digestion, et le pancréas endocrine, qui fabrique des hormones dont l'insuline pour réguler le taux de sucre dans le sang. Une tumeur peut se développer dans l'une ou l'autre partie, mais dans 95% des cas, c'est le pancréas exocrine qui est touché.

Les facteurs de risque du cancer du pancréas

  • Le tabagisme multiplie par 2,7 le risque d'être touché par un cancer du pancréas.
  • Le risque de cancer du pancréas augmente avec l'intensité et la durée du tabagisme, mais diminue à l'arrêt du tabac.
  • L'autre facteur de risque avéré du cancer du pancréas est l'hérédité, mais les prédispositions génétiques n'expliquent qu'une toute petite partie de ces cancers. Lorsque plusieurs cas de cancer du pancréas ont été diagnostiqués dans une même famille, une consultation génétique peut être proposée afin d'évaluer ses propres risques et de proposer une surveillance personnalisée.
  • D'autres facteurs de risque sont suspectés comme l'obésité, la consommation d'alcool et une alimentation riche en graisses animales.

Reconnaître le cancer du pancréas

La découverte d'un cancer du pancréas est souvent tardive car les symptômes d'alerte sont peu spécifiques, pouvant évoquer d'autres affections.

Le signe le plus évident est l'ictère. Également dénommé jaunisse, l'ictère se manifeste par une peau qui prend une sorte de teinte jaunâtre, des urines foncées et des selles décolorées.

L'autre signal du cancer du pancréas est une douleur abdominale qui irradie dans le dos, et qui résiste aux médicaments antalgiques classiques.

D'autres troubles peuvent se manifester, résultant de l'altération fonctionnelle du pancréas atteint par la tumeur :

  • Vomissements
  • Arrêt du transit intestinal
  • Intolérance alimentaire
  • Diarrhées chroniques
  • Diabète ou aggravation d'un diabète préexistant
  • Malaises et hypoglycémies
  • Ulcères digestifs
  • Phlébites inexpliquées à répétition
  • Inflammation des voies biliaires
  • Pancréatite aiguë (inflammation du pancréas)
  • Etc.

A noter également qu'une fatigue inexpliquée, une perte d'appétit et un amaigrissement sont aussi les signes communs de la plupart des cancers.

Heureusement de plus en plus de cancers du pancréas sont découverts de manière fortuite lors d'une échographie abdominale pour une cause différente. Du coup, ce diagnostic à un stade souvent plus précoce permet un bien meilleur pronostic.#E#
 

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 11/01/2010 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 29/05/2017 - 14h13

Fondation ARC pour la recherche sur le cancer (ARC), décembre 2009.

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