Cancer de la langue : encore une excellente raison de se brosser les dents !

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 12/06/2007 - 00h00
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L'hygiène bucco-dentaire et donc la santé de nos dents et de nos gencives sont essentielles pour de multiples raisons. Selon une nouvelle étude, les maladies parodontales (inflammations des gencives) représentent un facteur important du risque de cancer de la langue…

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Tout comme les cancers de la joue et de la gorge, la plupart des cancers de la langue sont liés au tabac ou à la consommation d'alcool. Chaque année en Belgique, environ 2500 cas sont diagnostiqués, et plus de 800 personnes meurent d'un cancer de la langue.
Les résultats d'une nouvelle étude ont mis en évidence un autre facteur de risque : les parodontites. Ces dernières correspondent à des maladies inflammatoires des gencives, qui à la longue, détruisent l'os maxillaire et favorisent le déchaussement des dents.

Maladies parodontales et risques associés

Jusqu'à présent, les personnes atteintes d'une maladie inflammatoire des gencives étaient connues pour présenter un risque élevé de maladies cardiovasculaires. En effet, l'inflammation locale, au niveau de la gencive, produit des facteurs de l'inflammation qui sont susceptibles de rejoindre la circulation générale et ainsi d'agir à distance.
Pour la première fois, une expérimentation démontre que les parodontites sont également associées au cancer de la langue.

De mauvaises gencives exposent davantage au cancer de la langue

Les radiographies panoramiques dentaires de cinquante personnes atteintes d'un cancer de la langue ont été examinées et comparées à un groupe témoin. Le risque de cancer de la langue était multiplié par 5 chez les personnes ayant une perte osseuse de la gencive d'un millimètre. Cette relation est retrouvée indépendamment de tout tabagisme, de l'âge, de la consommation d'alcool, etc.
En conclusion, l'inflammation des gencives responsable des parodontites pourrait être à l'origine de la prolifération de cellules cancéreuses, même si les auteurs de l'étude insistent sur la nécessité de poursuivre les études, celle-ci ayant été conduite sur un échantillon limité de personnes.

Il s'agit d'une excellente raison de veiller à une hygiène buccodentaire irréprochable. Bien entendu, les fumeurs et les grands consommateurs d'alcool doivent se sentir concernés encore plus que les autres…

Rappel des bases de l'hygiène buccodentaire
• Brossage des dents biquotidien, après chaque repas, durant 3 minutes.
• Passage quotidien du fil dentaire ou jets inter-dentaires pour bien nettoyer les espaces entre les dents inaccessibles à la brosse à dents.
• Les bains de bouche et le gratte-langue sont également recommandés en complément.
• Pas de grignotage.
• Visite chez le chirurgien-dentiste au minimum une fois par an et au moindre signe d'alerte : gencives douloureuses, rouges, gonflées, forte sensibilité, etc.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 12/06/2007 - 00h00 Tezal M. et coll., Arch. Otolaryngol. Head Neck Surg., 133 (5) : 450-4, 2007.
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