Bronchodilatateur et corticoïde pour le traitement de l'asthme

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 28/04/2013 - 22h58
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Sur quoi repose le traitement de l'asthme ? Peut-on s'habituer à son traitement et être obligé d'augmenter les doses ? Comment vérifier si l'asthme est suffisamment bien contrôlé ?

Quelques mises au point.

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L'asthme : deux mécanismes associés = deux traitements !

Il faut bien comprendre que l'asthme relève de deux mécanismes conjoints :
1) L'inflammation de la muqueuse des bronches: la muqueuse est hypersensible et facilement réactive au contact d'allergènes, de molécules irritantes ou de virus.
2) La constriction des bronches ou rétrécissement du diamètre des bronches.

Chez l'asthmatique, l'état inflammatoire est permanent ou semi permanent et ne s'accompagne pas de symptôme particulier. En revanche, lorsque survient une crise d'asthme, cette inflammation s'associe à une constriction des bronches, c'est la broncho constriction, qui entraîne une gêne respiratoire, avec une sensation d'étouffement plus ou moins intense.
La prise en charge de l'asthme repose donc sur un double traitement :
1) Un traitement de la crise : inhalation d'un bronchodilatateur pour soulager rapidement la sensation d'étouffement.
2) Un traitement de fond pour lutter contre l'inflammation (corticoïde anti-inflammatoire) et ainsi prévenir les crises d'asthme.

Peut-on s'habituer aux broncho-dilatateurs ?

Autrement dit, à force de prendre des broncho-dilatateurs, existe-t-il un risque d'accoutumance ?
La réponse est non. Cette croyance a probablement pour origine le fait que certains asthmatiques recourent trop facilement aux broncho-dilatateurs et négligent le traitement de fond par corticoïdes. Or sans ce dernier, les crises auront tendance à se répéter plus souvent et à aggraver les manifestations de l'asthme. Résultat, on peut avoir l'impression que les broncho-dilatateurs sont de moins en moins efficaces, alors qu'il s'agit en fait d'une aggravation de l'inflammation et donc de la maladie asthmatique.
En pratique, il est essentiel de se faire suivre par son médecin afin d'évaluer régulièrement l'état inflammatoire de ses bronches pour ajuster le traitement de fond. Le médecin utilise la notion de contrôle de l'asthme, c'est-à-dire qu'il évalue l'intensité des signes cliniques présentés au moment de la consultation et au cours des semaines précédentes.

Initialement publié par Dr Philippe Presles le 11/05/2009 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 28/04/2013 - 22h58

Dossier de presse, Journée mondiale de l'asthme 2009, Asthme & Allergies.

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