Bronchiolite : connaissez-vous bien cette maladie du nourrisson ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 06/02/2014 - 15h18
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Pour les bébés, c'est la saison de la bronchiolite !

La bronchiolite est l'une des maladies les plus fréquentes chez les bébés, et pourtant elle n'est pas toujours bien connue.

Quelques indices pour mieux pouvoir y réagir...

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La bronchiolite, très fréquente chez les bébés

Nous sommes à la période où la bronchiolite fait rage chez les bébés et les nourrissons : début en octobre, pic à la mi-décembre et fin de la saison qui a lieu fin mars en général. C'est donc le moment d'en savoir plus sur cette maladie, pour savoir comment se défendre.

La bronchiolite est une inflammation des bronchioles, causée par un virus appelé VRS.

Elle est très fréquente : à chaque saison, 70 à 80% des enfants de moins de deux ans sont touchés. Cette fréquence s'explique par la grande contagion de la maladie. Le virus se transmet par l'intermédiaire de gouttelettes expulsées par la toux ou un éternuement. Et il peut vivre plusieurs heures sur la peau ou une autre surface. Il suffit donc que bébé touche une surface contaminée, puis porte sa main à sa bouche ou à son nez, pour que la bronchiolite soit là...

La plupart des parents sont bien informés sur l'existence de la bronchiolite. Mais tous ne sont pas conscients de la gravité potentielle de la maladie, ni des moyens de la combattre

Une bronchiolite, c'est du sérieux

Pour les adultes en bonne santé, une infection par le VRS (virus respiratoire syncytial) se traduit par les symptômes un petit rhume. Pour la plupart des nourrissons, elle sera plus impressionnante : fièvre parfois élevée, toux qui dure plusieurs jours et peut être impressionnante.... néanmoins la maladie reste tout aussi bénigne. Cependant pour les bébés nés prématurément, ceux qui souffrent de maladies cardiaques ou respiratoires, l'infection peut devenir plus grave et nécessiter une hospitalisation.

 

Contre la bronchiolite, quelles solutions ?

Même si elle est une maladie à ne pas négliger, il ne faut pas non plus dramatiser la bronchiolite.

Si votre enfant tombe malade, le médecin a de nombreuses solutions dans son arsenal.

On donnera donc aux nourrissons de quoi faire baisser la fièvre, et on prescrira en cas de besoin des inhalations, voire des séances de kiné respiratoire pour désencombrer les bronches. La bronchiolite disparaît généralement après une, voire deux semaines : la toux se maintient une à deux semaines supplémentaires.

Les conséquences à long terme sont cependant préoccupantes. En effet, le fait de faire des bronchiolites à répétition est un important facteur de risque d'asthme et d'autres difficultés respiratoires, même plusieurs années après l'infection.

Il est donc important de tout faire pour diminuer les chances de votre bébé d'en souffrir :

  • Apprenez à ses frères, soeurs et autres connaissances à ne pas (trop) s'approcher d'un bébé lorsqu'ils ont le rhume.
  • Lavez-vous les mains avant de vous occuper de votre bébé.
  • Evitez les endroits surpeuplés avec votre bébé (les transports en commun aux heures de pointe par exemple).
  • Ne mettez pas la sucette (tute) de votre bébé en bouche avant de la lui rendre.

  • Moucher avec soin le bébé (matériel adapté) et bien lui laver le nez quand il souffre d'une rhinopharyngite.

  • Aérer la chambre de bébé et maintenir une température de 19 degrés.

  • Ne pas exposer bébé à un environnement enfumé.
Initialement publié par Marion Garteiser, journaliste santé le 26/10/2009 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 06/02/2014 - 15h18

www.bronchio.be; institut scientifique de santé publique

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