Brachythérapie: traiter le cancer de la prostate de l'intérieur

Publié par Julie Luong, journaliste santé le 04/11/2008 - 00h00
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En Belgique, 30% de cancers chez l'homme sont des cancers de la prostate. Dans le traitement des tumeurs bien localisées et peu agressives, la brachythérapie ou radiothérapie "interne" semble avoir fait ses preuves.

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Un cas complexe

Le cancer de la prostate est un cancer très fréquent, particulièrement en Europe et aux Etats-Unis. En raison de son caractère non agressif chez un grand nombre de patients, le dépistage systématique n'est pas recommandé. Toutefois, ce cancer peut aussi se développer rapidement et, s'il n'est pas diagnostiqué à temps, causer des métastases pouvant entraîner le décès. C'est pourquoi il est recommandé aux médecins d'informer leurs patients dès l'âge de 50 ans sur les avantages et les inconvénients du dépistage.

Quels traitements aujourd'hui?

Lorsque le cancer de la prostate est localisé, il existe aujourd'hui trois grandes options de traitement: la prostatectomie, qui consiste à enlever chirurgicalement la prostate ainsi que les vésicules séminales; la radiothérapie externe; et enfin la brachythérapie dont le principe est d'irradier la tumeur au moyen d'implants radioactifs. Cette dernière technique, utilisée en Belgique depuis environ 10 ans, a donné des résultats encourageants. Elle présente notamment l'avantage de limiter les effets secondaires rencontrés dans les autres traitements comme les troubles de l'érection ou l'incontinence.

Publié par Julie Luong, journaliste santé le 04/11/2008 - 00h00
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