Boule sous la peau : qu’est-ce qu’un lipome ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/04/2017 - 11h27
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Un lipome est une boule de graisse qui apparaît sous la peau.

Des lipomes peuvent se développer à n’importe quel endroit de l’organisme.

Bénin, le lipome présente des caractéristiques spécifiques permettant de le différencier d’une tumeur maligne…

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Un lipome, c’est quoi exactement?

Les lipomes sont des amas de cellules graisseuses sous-cutanés qui prennent l’aspect de boules sous la peau.
On ne sait pas exactement pourquoi ils se forment. Ils sont plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

Les lipomes peuvent se développer à n’importe quel endroit sans que l’on sache pourquoi. Toutefois, ils apparaissent plus souvent sur les avant-bras, le torse et la nuque, mais peuvent aussi siéger sur un sein par exemple (faisant penser aux femmes qu’il s’agit d’une tumeur).

Alors que certaines personnes développent un seul lipome, d’autres en ont plusieurs.

Comment reconnaître un lipome ?

  • Les lipomes sont présents juste sous la peau, formant des nodules de formes rondes ou ovales, au contour lisse.
  • La peau qui recouvre le lipome a un aspect normal.
  • Leur diamètre dépasse rarement 5 à 7,5 cm.
  • De consistance molle, ces boules se déforment sous les doigts.
  • Certains lipomes ont cependant une consistance assez dure.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 06/07/2012 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/04/2017 - 11h27

Manuel Merck, Editions Larousse.

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