Bouche sèche, quelles causes, quelles conséquences?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/07/2017 - 14h40
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Une salive en quantité insuffisante donne une drôle d'impression de bouche sèche.

Cette sécheresse buccale peut être passagère et parfois plus durable.

Quelles peuvent être les causes de la bouche sèche? Quelles en sont les conséquences?

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Les causes possibles de la bouche sèche

Plusieurs maladies sont connues pour diminuer la salivation:

  • syndrome sec (ou syndrome de Gougerot-Sjögren: manque de salive et de larme),
  • maladie de Parkinson,
  • dépression,
  • anxiété,
  • maladie d'Alzheimer,
  • douleurs chroniques,
  • accidents vasculaires,
  • maladies auto-immunes (notamment le sida),
  • etc.

Plus rarement, une intervention chirurgicale de la tête et du cou peut causer une sécheresse buccale si l'innervation des glandes salivaires est lésée.
Parfois des calculs salivaires (agglomérats de minéraux dans la salive) obstruent le canal excréteur de la glande bloquant le flot salivaire.

De nombreux médicaments sont susceptibles d'affecter la quantité de salive:

  • antidépresseurs,
  • antihistaminiques,
  • antipsychotiques (neuroleptiques),
  • tranquillisants,
  • analgésiques,
  • hypotenseurs,
  • méthyldopa (traitement de la maladie de Parkinson),
  • diurétiques,
  • etc.

Certaines chimiothérapies ou radiothérapies pour des cancers de la tête ou du cou sont aussi susceptibles d'entraîner de facon plus ou moins temporaire de tels effets secondaires.
Encore plus simplement, une sécheresse de la cavité buccale peut avoir pour origine une consommation insuffisante de boissons, une respiration par la bouche, l'anxiété, le stress...

Et enfin, l'avancée en âge est également un facteur qui accentue la sécheresse de la bouche.
 

Les conséquences d'une bouche sèche

Rappelons que la salive participe à la digestion en dégradant les aliments.
Toute diminution de salive affecte donc l'élimination des résidus alimentaires, ce qui a pour conséquence de favoriser les caries et les infections buccales.
La sécheresse de la bouche peut également gêner l'élocution.

Et enfin, dans les cas plus graves, une bouche sèche entrave la mastication et la déglutition, pouvant entraîner des carences alimentaires.

 

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 17/06/2008 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/07/2017 - 14h40

Centre Duke, Encyclopédie pratique de la nouvelle médecine, Robert Laffont.

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