La bouche, reflet de notre santé

Mise à jour par Dr Sophie Emmanuelli le 20/01/2012 - 18h31
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La cavité buccale est en rapport direct avec l'ensemble de l'organisme. Ainsi, les maladies de la bouche ou des dents peuvent être la manifestation de maladies générales, ou inversement, être à l'origine ou devenir des facteurs d'aggravation de ces affections.

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Les maladies de la bouche et des dents révélatrices de maladies générales

Un nombre élevé d'affections de la bouche ou des dents découlent d'un problème de santé général et constitue alors le symptôme d'une maladie. Ainsi, les manifestations buccales telles que les candidoses, l'herpès récidivant, les aphtes en poussée ou la maladie de Kaposi sont l'expression d'une altération de l'écosystème microbien local ou du système immunitaire. Elles sont d'ailleurs caractéristiques des patients immunodéprimés (patients porteurs du virus du sida, patients atteints de lupus érythémateux). Dans certaines affections virales telles que les hépatites, on peut observer des lichens. Enfin, les atteintes des gencives (gingivites) et du parodonte (parodontites) suggèrent la présence de maladie métabolique telle que le diabète.

Répercussions des maladies de la bouche et des dents sur la santé générale

Inversement, la bouche peut constituer une porte d'entrée pour une maladie infectieuse qui aura des répercussions dans d'autres parties du corps. En effet, les germes ou les bactéries présentes dans la bouche peuvent être véhiculés par le sang et se transmettre à un autre organe. Ces atteintes peuvent être graves, voire très invalidantes.
Pour exemple, les endocardites infectieuses. Cette lésion de la tunique interne du coeur est due le plus souvent à des streptocoques et on recense 1.500 personnes touchées chaque année. Même si les endocardites à streptocoques oraux sont en diminution, on constate encore dans 15 à 25% des cas le décès du patient.
Ces affections de la bouche et des dents peuvent engendrer d'autres complications générales: des néphrites (infections du rein), des rhumatismes articulaires aigus, des sinusites, des infections O.R.L. récidivantes (laryngites, angines, bronchites,...).

A ces problèmes infectieux peuvent s'ajouter des atteintes fonctionnelles: la perte des dents postérieures (de l'arrière de la bouche) est souvent à l'origine d'une diminution de la capacité masticatoire et, à plus ou moins long terme, d'un dysfonctionnement du système digestif. En effet, la mastication est la première étape de la digestion. On comprend donc aisément qu'une mauvaise mastication puisse provoquer des troubles digestifs (oesophagites, ballonnements,...).

Enfin, la bouche a une influence majeure sur l'esthétisme: l'absence des dents antérieures (incisives et canines) provoquent l'affaissement des traits du visage, le creusement des rides, l'avancée du menton. Autant d'éléments donnant un aspect de vieillissement avant l'âge.

Initialement publié par Dr Sophie Emmanuelli le 24/07/2006 - 02h00 et mis à jour par Dr Sophie Emmanuelli le 20/01/2012 - 18h31
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