Boissons énergisantes, pour qui ?

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 10/03/2014 - 14h52
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Boissons énergétiques, énergisantes, boissons de l'effort... ces breuvages supposés aider les sportifs se trouvent un peu partout.

Mais quelle est leur efficacité, et qui peut les utiliser ?

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À qui sont destinées les boissons énergisantes ?

Le sportif du dimanche n'a pas besoin de consommer de telles boissons énergisantes, au risque d'absorber beaucoup plus d'énergie que celle dépensée.

Pour les sportifs réguliers, on peut globalement fixer le seuil à une heure d'effort continu, voire une heure trente. Autrement dit, une activité sportive de moins d'une heure ne nécessite absolument pas de boisson de l'effort, là encore au risque de compenser instantanément l'énergie dépensée lors de l'effort physique (le glucose en excès risque d'être stocké sous forme de graisse!). Seule l'eau est requise.

Au-delà, les besoins dépendent aussi du type d'activité (endurance, force…), de la répétition, de l'intensité et des déperditions de sueur.

Que contiennent les boissons énergisantes ?

Malgré une liste d'ingrédients parfois incroyablement longue (surtout pour les boissons en poudre), les nutriments dont on a besoin sont vraiment peu nombreux : glucose, maltodextrose, sodium et vitamine B1.

Le sucre
Toutes ces boissons énergisantes apportent du sucre : la source d'énergie par excellence. Il s'agit du glucose ou du saccharose, des sucres simples qui passent très rapidement dans le sang. Ils sont souvent associés à un autre type de sucre assimilé un peu plus lentement, les maltodextrines (dérivés de l'amidon). Idéalement, les boissons apportent à la fois du glucose et des maltodextrines en proportion variable (selon le type d'effort).

Le sodium
C'est le seul élément minéral apportant un bénéfice reconnu. Il permet notamment une utilisation plus rapide du glucose. Les autres minéraux que l'on trouve parfois dans les boissons énergisantes (magnésium, potassium…), n'ont d'intérêt que lors d'activités de longue durée générant une forte sudation.

La vitamine B1
La vitamine B1 ou thiamine est la seule vitamine requise dans une boisson énergisante. Elle joue un rôle dans l'assimilation des sucres et des protéines lors de la pratique de sport intense. Concernant les autres vitamines, des apports alimentaires classiques suffisent à couvrir les besoins, même chez les sportifs.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 07/09/2009 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 10/03/2014 - 14h52

60 millions de consommateurs, juin 2009. Daniel H. et Kuhn F., Nutrition de l’endurance, Editions Thierry Souccar. Maton F., La nutrition du sportif, Editions Chiron.

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