Bienfaits et méfaits du soleil : le saviez-vous ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/07/2014 - 12h44
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Le soleil est à la fois notre meilleur ami et notre pire ennemi.
Sans lui, pas de vie possible.
Cependant, il peut être dangereux et responsable de lésions cutanées et d'accélération du vieillissement.

C'est l'excès qui est néfaste.

Etes-vous bien sûr de connaître tous les effets du soleil ?

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Le soleil et ses merveilleux bienfaits

  • Les rayons du soleil favorisent l'apport en vitamine D, bénéfique à la calcification de nos os. Attention, seules quelques minutes d'exposition par jour à un soleil modéré suffisent.
  • Le soleil stimule notre moral. C'est la lumière reçue par nos yeux qui "booste" notre moral et qui permet, dans certains cas, de lutter contre la dépression saisonnière.
  • Notre sensation de bien-être est également améliorée. Certes, une peau bronzée y contribue, mais cette sensation est équivalente à ce que l'on peut ressentir après un bon repas ou lorsqu'on est en vacances plutôt qu'au travail.
  • Les UV sont parfois utilisés comme traitement dans certaines pathologies cutanées, comme le psoriasis et le vitiligo.
    Mais le degré d'exposition est rigoureusement contrôlé et les patients étroitement surveillés.

Des méfaits très dangereux du soleil pour notre peau

  • Le coup de chaleur est particulièrement dangereux chez les nourrissons et les personnes âgées.
  • A trop forte dose, l'exposition aux UV provoque des brûlures : c'est le coup de soleil.
    La peau est rouge et douloureuse. Par la suite, elle pèle, signant la mort de millions de cellules. Plus les couches profondes de la peau sont touchées, plus le coup de soleil est grave. Parallèlement, la répétition des coups de soleil augmente fortement le risque de cancer cutané, d'autant plus s'ils se sont produits durant l'enfance.
  • Le bronzage peut constituer une protection vis-à-vis du soleil, mais il ne faut pas oublier qu'il est la réponse de la peau à une agression.
  • Les UVA accélèrent le vieillissement de la peau qu'ils soient émis par le soleil ou par des lampes à bronzer.
    Comme pour le coup de soleil, plus la peau est claire, plus elle est sensible à ce phénomène. La peau perd de sa souplesse, s'assèche, les rides apparaissent et se creusent.
  • Le cancer de la peau lié aux surexpositions solaires est devenu un véritable problème de santé publique.
    Tout grain de beauté qui se transforme doit vous amener à consulter un dermatologue.
  • L'exposition aux UV en association avec la prise de certains médicaments (comme les anti-inflammatoires) rend la peau photosensible et déclenche des réactions exagérées. C'est le cas également avec certains cosmétiques.
  • Les UV semblent impliqués dans l'immuno-dépression, c'est-à-dire qu'ils diminuent les capacités de l'organisme à lutter contre les risques d'infection.
  • Le soleil n'épargne pas les yeux.
    Les UV sont responsables de cataractes, première cause de cécité dans le monde. Selon l'OMS, 20% des cataractes sont liées aux expositions solaires. Jeunes et moins jeunes, portez donc systématiquement des lunettes de soleil enveloppantes ayant des verres filtrant d'indice élevé. Les ophtalmies, heureusement rares, sont des brûlures oculaires provoquées par de fortes doses d'UV.

Initialement publié par Isabelle Eustache, adapté par C. De Kock, journaliste santé le 22/06/2004 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 11/07/2014 - 12h44
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