Asthme d'effort : prudence !

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/04/2014 - 16h16
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Certaines personnes asthmatiques se mettent à tousser lorsqu'elles font du sport, exactement comme si elles étaient allergiques à l'effort.

Ce n'est pas tout à fait cela !

L'asthme d'effort est un problème fréquent et qu'il faut prendre en compte pour pouvoir continuer à avoir des activités physiques.

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L'asthme, l'effort et les crises

Selon les statistiques, l'asthme est la maladie infantile la plus répandue dans les sociétés occidentales. Elle concernerait, à un moment ou l'autre de leur vie, de 5% à 30% des personnes.

Les causes sont multiples : la pollution de l'air, bien sûr. Mais aussi les meilleures techniques d'isolation des maisons qui recèlent des quantités accrues de poussières, de poils d'animaux et d'acariens. Le tabagisme des parents exerce aussi un effet désastreux sur les poumons des enfants. Enfin, certains spécialistes pensent que la régression des maladies infantiles et le fait que nous vivons dans un environnement de plus en plus propre fait le lit des maladies auto-immunes comme l'asthme.

Que se passe-t-il pendant une crise d'asthme ?

En cas de crise d'asthme, on assiste à une contraction assez rapide des muscles lisses des bronches (broncho-constriction) et une sécrétion de mucus qui obstrue peu à peu les conduits aériens. On siffle, on tousse, on a l'impression d'étouffer.

Cette crise peut être déclenchée par la présence d'un allergène : poussières domestiques, pollens, insectes microscopiques.

Dans le cas de l'asthme d'effort, l'accélération de la respiration suffit à déclencher les difficultés respiratoires. On peut même provoquer artificiellement une crise par un simple exercice d'hyperventilation.

Asthme d'effort et sport : prudence, prudence !

Le spectacle d'une crise d'asthme d'effort est assez impressionnant.
La personne éprouve d'énormes difficultés à faire pénétrer suffisamment d'air dans ses poumons et tousse de façon violente pour forcer le passage.

Cette affection ne doit pas constituer une contre-indication à la pratique du sport, mais il faut tout faire pour diminuer les risques.

Comment ?

  • D'abord, prévoyez toujours les médicaments d'urgence à portée de main : on ne sait jamais.
  • Veillez aussi à bien vous échauffer avant de passer aux exercices intenses davantage susceptibles de provoquer une crise.
  • Soyez attentif à la météo.
    Un temps froid et sec irrite plus facilement les bronches et entraîne une solidification plus importante du mucus dans le fond de la gorge.
  • Enfin, sachez que certains sports sont plus conseillés que d'autres, notamment la natation.
    Pourquoi ? Tout simplement parce que l'air des piscines est humide et chaud, donc peu propice aux crises de toux. La discipline apprend le contrôle du souffle et renforce la musculature du haut du corps.
    D'ailleurs, certains grands champions de l'histoire ont débuté dans leur discipline alors qu'ils n'étaient encore que des gamins toussotants.
Initialement publié par Gilles Goetghebuer, journaliste santé le 21/10/2003 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 03/04/2014 - 16h16
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