Anorexie, peut-on s'en sortir ?

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 07/04/2015 - 09h25
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L'anorexie est un trouble du comportement alimentaire qui fait peur. Il faut savoir poser, et se poser, les bonnes questions en cas de doute sur le comportement alimentaire d'un(e) adolescent(e) pour repérer l'anorexie et la traiter le plus rapidement possible...

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Anorexie : quelques questions pour la repérer

Tout d'abord, contrairement à ce que veut dire "anorexie", c'est-à-dire "absence de faim", la personne anorexique a souvent faim et en souffre, au moins au début de la maladie. Par des mesures de compensation, le corps cesse d'envoyer des signaux de faim et l'anorexique, habituellement, cesse aussi de souffrir. Ceci signifie que l'anorexie est un processus qu'il faut enrayer aussi rapidement que possible. Différentes méthodes existent pour évaluer les comportements anorexiques. L'une d'entre elles a été mise au point par une équipe belge.

Nous ne reproduisons ici que quelques points de manière à donner une idée des observations auxquelles on peut procéder. Pour chaque question on répondra par "oui", "non" ou "ne sait pas". Le "oui" vaut 2 points, le "non" 0 point et le "je ne sais pas", 1 point. Plus le score est élevé, plus le risque de se trouver face à une personne anorexique est grand. Lors d'un tests complet un résultat avoisinant les 20 devrait inquiéter et une aide est indispensable ; ici nous n'avons présenté que la moitié des questions. 

  • La personne évite de manger en présence d'autres personnes ou diffère le moment de passer à table
  • Elle manifeste des signes clairs de tension pendant les repas
  • Elle coupe ses aliments en petits morceaux
  • Elle affiche certaines préférences alimentaires inhabituelles
  • Elle chipote ou mange lentement
  • Elle vomit après les repas
  • Elle cache la nourriture pendant les repas
  • Elle se débarrasse de la nourriture par la fenêtre, dans la poubelle, le lavabo ou les toilettes
  • Elle cache ou amasse de la nourriture dans sa chambre
  • Elle prend facilement des laxatifs
  • Elle quitte la table durant les repas
  • Elle est aussi active que possible
  • Elle participe à la préparation des repas mais évite de goûter ou d'en manger
  • Elle fait beaucoup d'exercices physiques, de sport
  • Elle rechigne à rendre visite à un médecin ou à faire des tests médicaux

Quand consulter pour une anorexie ?

Si la consultation pour anorexie est trop tardive, la personne est déjà entrée dans la spirale descendante. Si l'intervention est trop précoce, la personne risque de se méfier et de refuser toute aide. Reste enfin qu'il faut laisser le soin aux professionnels de poser eux-mêmes le diagnostic. L'échelle ci-dessus n'a donc pas la valeur d'un diagnostic médical. Le résultat est au mieux indicatif lorsqu'il est réalisé par un non professionnel. Il souligne simplement l'existence d'un problème. Pour en connaître toute la portée, il est indispensable de recourir à des examens approfondis. La prévention de l'anorexie est difficile car à trop mettre l'accent sur la nourriture, on finit par focaliser toute son attention dessus et non pas sur la personne elle-même…

Initialement publié par Pierre Dewaele, journaliste médical et scientifique le 19/11/2002 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 07/04/2015 - 09h25

"Comment sortir de l'anorexie" Y. Simon & F Nef, Odile Jacob 2002, ISBN 2–7381–1069–X anorexie-boulimie.com pediatrie.be

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