L'alcool est-il un placebo?

Article créé le 27/03/2012 - 11h04 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/03/2012 - 11h04
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Il est possible de faire la fête sans alcool, c'est certain. Mais est-il vraiment possible de se sentir légèrement ivre sans avoir ingurgité une seule goutte d'alcool? Certaines études semblent le montrer...

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La fête sans alcool, aucune différence?

C'est une expérience intéressante qui a été menée, à l'initiative d'un cercle de la faculté de Louvain et de la Druglijn, association de lutte contre les dépendances. Les deux organisations ont invité des étudiants à une soirée "bière gratuite". Sans préciser que la bière en question était... sans alcool.

Résultat: une très bonne soirée, et des étudiants qui, en apprenant qu'ils n'avaient pas absorbé une seule molécule d'éthanol (principe actif de l'alcool), étaient selon les organisateurs très surpris. Ils pensaient en effet avoir reconnu les symptômes de l'ivresse qui va en général avec une soirée où  l'on ne compte pas ses verres.

D'autres expériences concernant l'alcool

Cette amnifestation est parlante, mais ses résultats ne sont pas surprenants. Des expériences scientifiques plus poussées ont en effet déjà été menées, qui montrent qu'une grande partie de l'influence de l'alcool sur notre comportement relève de l'autosuggestion, voire de l'effet placebo.

Ainsi en 2003, des chercheurs ont fait boire à un groupe de volontaires... du tonic. Mais la moitié d'entre eux voyaient que l'on ajoutait à ce tonic un liquide clair qui sortait de bouteilles de vodka (en réalité simplement du tonic, sans les bulles).

Le bord de leur verre était aussi frotté avec du citron vert qui avait été trempé dans la vodka, pour que l'odeur d'alcool soit bien là. 50% des membres du groupe étaient donc persuadés de boire de l'alcool fort. Et lorsque l'on mesurait capacité de mémorisation et de maintenir leurs opinions, leurs scores étaient beaucoup moins bons que ceux de leurs camarades qui savaient qu'ils n'avaient bu que du tonic...

Billet initialement publié le 27/03/2012 - 11h04 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 27/03/2012 - 11h04
Ce billet fait partie du blog : Le blog de la Rédaction
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