Acouphènes, des bruits fantôme dans les oreilles

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 05/04/2017 - 16h13
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Bourdonnements et sifflements dans l'oreille touchent 10 à 20% de la population : ils souffrent d'acouphènes. S'ils disparaissent le plus souvent spontanément, ils peuvent cependant persister et devenir insupportables.

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Quelle est l'origine des acouphènes ?

Les acouphènes se caractérisent par la manifestation de sons d'intensité variable, en l'absence de source externe. Alors qu'ils étaient autrefois considérés comme des hallucinations, on sait aujourd'hui que les acouphènes ont pour origine les voies auditives.

  • Ils peuvent être dus à une lésion de l'oreille interne ou à la transmission anormale d'un message dans le cerveau.
  • Ils apparaissent essentiellement après 60 ans et peuvent accompagner la baisse auditive liée à l'âge.
  • Ils peuvent aussi se manifester spontanément après un stress ou une dépression.
  • Ils sont aussi parfois associés à certaines affections comme l'allergie, les vertiges ou l'hypertension.
  • Ils peuvent aussi résulter d'une otite ou d'une maladie de l'oreille interne.

Enfin, l'exposition à des niveaux sonores intenses (concert, discothèque, baladeurs, etc.) peut provoquer des acouphènes.

S'ils sont généralement passagers et qu'ils disparaissent en quelques heures, chaque exposition peut provoquer des lésions de certaines cellules sensorielles, qui sont alors irréversibles. La répétition des expositions est donc susceptible de dégrader l'audition et de provoquer des acouphènes permanents. C'est le cas par exemple pour les musiciens ou avec des expositions sonores professionnelles.
 

Comment soigne-t-on les acouphènes ?

Il faut savoir que si 10 à 20% de la population souffre d'acouphènes, ces phénomènes sont insupportables pour 5% des personnes qu'ils affectent.

Les acouphènes sont difficiles, voire impossibles à traiter définitivement.
En revanche, ils peuvent disparaître spontanément. Dans le cas contraire, on peut recourir à des appareillages et à des thérapies.

En cas d'acouphènes intenses ou persistants, il est nécessaire de consulter un ORL afin de faire un bilan auditif à la recherche de leur cause. Si une maladie comme une otite est à l'origine, un traitement est envisageable.

En revanche, en l'absence de cause identifiée, la prise en charge consiste à soulager la personne.

  • Il existe des appareillages qui masquent les acouphènes.
    Ils amplifient les bruits environnants ce qui rend moins perceptibles les acouphènes.
  • On peut également proposer des thérapies acoustiques d'habituation ou cognitives et comportementales.
    Il s'agit d'un travail centré sur soi qui aide la personne à gérer sa perception sonore. Des techniques de relaxation sont parfois associées à ces thérapies.

Guérir les acouphènes n'étant pas d'actualité, il est essentiel de les prévenir.
Pour cela, ne vous exposez pas à des niveaux sonores élevés et utilisez des protections sonores : bouchons d'oreille, casque filtrant, etc. Ces consignes sont valables pour tous : professionnels, musiciens, pour le bricolage, les concerts, etc.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 03/06/2008 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 05/04/2017 - 16h13

Audioactu 2008

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