3 étapes stratégiques contre l'insomnie

Mise à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 02/02/2011 - 16h19
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Plus de 90% des problèmes de sommeil viennent de notre mode de vie. L'insomnie peut trouver son origine dans le non respect de notre rythme de sommeil, mais bien plus souvent d'une maladie sous-jacente, comme le stress, l'anxiété, la dépression, etc. Le Dr Michel Dib* nous indique comment retrouver le sommeil en 3 étapes clés.

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1ère étape contre l'insomnie: établir le diagnostic

La première étape consiste à faire le bon diagnostic. Le plus souvent, on ne veut pas reconnaître que l'insomnie est le symptôme d'une autre maladie comme le stress, l'angoisse ou la dépression. Or dans 80% des cas, de telles maladies sont directement à l'origine de l'insomnie.
Ce type de diagnostic effraye car il oblige à regarder les choses en face, à détecter un trouble que l'on n'a pas encore voulu reconnaître. C'est le cas typique de certaines maladies, comme la dépression masquée, qui s'installent de façon insidieuse et finissent par devenir chroniques à notre insu. Or ce sont bien ces affections qui progressivement provoquent de l'insomnie. Pour les diagnostiquer, il est important de revenir sur les premiers mois où l'insomnie a débuté et de bien observer les événements qui ont coïncidé ou précédé les troubles du sommeil.
Bien sûr, stress, angoisse et dépression ne sont pas les seules maladies qui perturbent le sommeil: cancers, apnées du sommeil, maladies organiques provoquant des douleurs, syndrome des jambes sans repos, etc. Mais là encore, le fait de les diagnostiquer et de les traiter permet généralement de régler les troubles du sommeil.

Il est conseillé de commencer soi-même cette démarche, afin de bien identifier ses symptômes. Ensuite, il faudra consulter son médecin pour évoquer avec lui les moyens adaptés pour retrouver un bon sommeil (voir la 3e étape).

2ème étape contre l'insomnie: rééquilibrer son hygiène de vie

La deuxième étape consiste à rééquilibrer son hygiène de vie, en commençant par respecter son rythme de vie. Le sommeil est une cérémonie qui se prépare toujours de la même façon tout au long de la journée: heures régulières des repas, pas de sport après 17h, éviter les activités stimulantes en soirée (travail, jeux informatiques, Internet, discussions animées...), dîner léger, plantes stimulant le sommeil, etc.
Ensuite, il faut bien comprendre que les heures de la nuit n'ont pas la même valeur reposante pour tous. Par exemple, certaines personnes ont besoin de dormir durant la première moitié de la nuit, car ce sont ces heures-là de sommeil qui leur sont les plus précieuses. Pour d'autres, c'est la deuxième partie de la nuit qui leur est bénéfique pour leur sommeil.
Il est très important de se positionner dans l'une de ces catégories car jusqu'à 80% des besoins de sommeil peuvent se situer dans l'une ou l'autre partie de la nuit.
Il faut essayer de trouver seul, ou avec l'aide son médecin, quelles sont les heures de sommeil les plus reposantes pour nous.

Initialement publié par Isabelle Eustache, journaliste Santé le 15/02/2010 - 00h00 et mis à jour par Marion Garteiser, journaliste santé le 02/02/2011 - 16h19

* Le Dr Michel Dib est neurologue à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris, membre de la Société française de neurologie et l'auteur de nombreux livres et publications dans la presse scientifique et grand public.

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